La USAF acepta el primer avión cisterna KC-46A Pegasus a pesar de las deficiencias.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) ha aceptado el primer avión cisterna KC-46A Pegasus de Boeing después de un largo período de retrasos, despejando el camino para el inicio de las pruebas operativas y el entrenamiento de vuelo.

El KC-46A Pegasus es un avión de reabastecimiento de combustible aéreo y de transporte militar estratégico. Basado en los fuselajes de los aviones comerciales 767 de Boeing, el avión se construye en las instalaciones de la empresa en Everett, Washington.

Se espera que Boeing entregue los primeros cuatro aviones KC-46A a la USAF a finales de este mes durante una ceremonia formal en la Base de la Fuerza Aérea McConnell, Kansas.

Se prevé que la Base de la Fuerza Aérea Altus de Oklahoma reciba cuatro aviones posteriores a partir del próximo mes de febrero.

A pesar de la aceptación, la USAF ha identificado deficiencias descubiertas en las pruebas de desarrollo del sistema de visión remota. Boeing ha acordado reparar estas deficiencias a su costa.

La USAF informó en septiembre de 2018 que había encontrado dos nuevos problemas con el avión KC-46A Pegasus.

La portavoz de la USAF, Ann Stefanek, dijo que se habían descubierto esas deficiencias durante el curso de las pruebas de vuelo. A medida que el programa avanza a través de las pruebas de certificación del avión receptor, aún estamos trabajando en la fase de cisterna / receptor.

En su última declaración, la portavoz dijo que la USAF: “Tiene mecanismos establecidos para garantizar que Boeing cumpla con sus obligaciones contractuales mientras continúan las pruebas y evaluaciones operativas iniciales”.

Antes de la aceptación, seis cisternas KC-46 se sometieron a extensas pruebas de vuelo, que incluyeron más de 3.800 horas de vuelo y la descarga de más de cuatro millones de litros de combustible a los aviones A-10, B-52, C-17, KC-10, KC -135, KC-46, F-15E, F-16 y F / A-18.

Las pruebas cubrieron todos los aspectos de las condiciones de reabastecimiento de combustible, incluyendo día y noche y en condiciones atmosféricas adversas.

El presidente de Boeing, Leanne Caret, dijo que: “El KC-46A es un avión comprobado, seguro y de múltiples misiones que transformará las operaciones aéreas de reabastecimiento de combustible y movilidad durante las próximas décadas.

KC-46 refueling F-15E

“Esperamos con interés trabajar con la fuerza aérea y la marina durante sus pruebas operativas iniciales y la evaluación del KC-46, mientras demostramos las capacidades de este avión de próxima generación en las misiones de sistemas de reabastecimiento de combustible, movilidad y sistemas de armas de combate”.

En 2011, Boeing obtuvo un contrato para construir 179 cisternas  KC-46 para la USAF antes de  2027.

Air Force Technology

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