La USAF planea comprar siete aviones AC-208 armados para Afganistán.

Estados Unidos tiene previsto comprar siete aviones armados Cessna AC-208 Eliminator para la Fuerza Aérea Afgana.

La USAF ha publicado una notificación de adquisición invitando a realizar comentarios sobre un plan para adjudicar el contrato a Orbital ATK, una empresa estadounidense de la industria espacial y de defensa.

Las ofertas de las compañías no estadounidenses, están excluidas debido a los requisitos de seguridad, dice el aviso de la Fuerza Aérea. Cualquier respuesta con opciones alternativas debe enviarse al Centro de Sistemas Aeronáuticos antes del 12 de enero.

Si se finaliza, el acuerdo de los siete aviones AC-208 se sumaría a los 208 aviones que el Departamento de Defensa proporcionó al Ejército y Policía afganos entre 2007 y 2016, según un informe de la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de Estados Unidos.

Según informa Flightglobal, la Fuerza Aérea Afgana y el Ala de la Misión Especial, ya opera la versión desarmada del turbopropulsor C-208 como un transporte de carga y servicios públicos.

El AC-208 Eliminator es una mini cañonera equipada con cohetes guiados de 70 mm y misiles de Lockheed Martin AGM-114-Hellfire, según informa Orbital ATK. La aeronave también incluye sensores, indicadores de objetivos, enlaces de datos y sistemas de autoprotección.

La compañía entregaría los siete aviones para su inspección y aprobación al 645º Grupo de Sistemas Aeronáuticos, dice el comunicado de la Fuerza Aérea. Si se aprueba, Orbital ATK debe volar el avión al sitio de entrenamiento para los pilotos afganos en Fort Worth, Texas.

AC-208 Eliminator.

La Cessna de Combate AC-208 es una aeronave de ataque ligero fabricada por la compañía aeroespacial y de defensa estadounidense Alliant Techsystems (ATK). Se deriva del avión Cessna 208 Grand Caravan.

Se utiliza  como un avión funcional y de pasajeros desarrollado en la década de 1980. ATK desarrolló la variante de combate incorporando características de inteligencia, vigilancia y reconocimiento.

La AC-208 está armada con misiles Hellfire entre otras mejoras sobre el modelo básico, incluye un sistema de orientación electro-óptico con un indicador láser integrado, enlace de datos aire-tierra y aire-aire y equipo de autoprotección.

Se considera una aeronave de contrainsurgencia (COIN) convertida desde un avión de carga / ISR. Fue desarrollado bajo el programa Caravana de Combate de EE.UU. como parte del esfuerzo del gobierno para reconstruir la Fuerza Aérea Iraquí.

ATK introdujo capacidades de ataque ligero a la aeronave mediante el equipamiento de la aeronave con misiles y armas. La AC-208 también se caracteriza por la integración del pilón de misiles. La aeronave es fácilmente convertible de una versión ISR de ala limpia a una operación armada.

El programa alcanzó un hito importante dentro de los 11 meses posteriores a la adjudicación del contrato cuando ATK completó las pruebas de fuego real y entregó la primera caravana de combate AC-208 a Iraq. La caravana de combate iraquí está certificada tanto para aplicaciones militares como civiles.

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