Las entregas de aviones militares de Boeing disminuyen en el primer trimestre de 2020.

Boeing ha entregado un 35% menos de aviones militares este año en el primer trimestre del 2020.

La compañía multinacional estadounidense con sede en Chicago sólo entregó 39 aviones a clientes del servicio militar en este período en comparación con los 60 aviones entregados en el mismo trimestre de 2019, dijo el 14 de abril.

Sin embargo, el total del primer trimestre de 2020 fue aún más que el trimestre más lento de la compañía el año pasado. En el segundo trimestre de 2019, solo entregó 36 aviones, lo que refleja en parte los problemas de producción con su avión de reabastecimiento en vuelo Pegasus KC-46A.

En el trimestre más reciente, la producción de Boeing del helicóptero de ataque Apache AH-64 se redujo en 12 unidades en el trimestre en comparación con el año anterior. Las cantidades de producción de los otros aviones de la compañía también se redujeron en algunas unidades.

Las instalaciones de producción de Boeing no se vieron afectadas por el coronavirus durante la mayor parte del primer trimestre de 2020, aunque cerró sus instalaciones de Puget Sound en el estado de Washington el 25 de marzo. Esas instalaciones fabrican el avión cisterna KC-46A y el avión de patrulla marítima Poseidón P-8A, así como aviones comerciales, como 737 Max, 777 y 787.

La empresa anunció el 10 de abril que iba a reanudar la producción del KC-46A y P-8A el 13 de abril. El Departamento de Defensa ha concedido exenciones de cuarentena a los fabricantes de equipos militares, alegando que la continuación de la producción de los productos de defensa es esencial para la seguridad nacional de los Estados Unidos.

Boeing también suspendió el trabajo en sus instalaciones de Filadelfia, Pensilvania, durante dos semanas a partir del 3 de abril debido a la pandemia de coronavirus. En esas instalaciones la compañía fabrica el helicóptero de carga Chinook CH-47 y el rotor basculante Bell Boeing V-22 Osprey. Esa suspensión comenzó en el segundo trimestre.

La unidad de negocios militares de la compañía, Boeing Defence Space & Security, fabrica una mezcla de variantes militares de aviones comerciales así como aviones actualizados de la época de la Guerra Fría. Por ejemplo, el avión de patrulla marítima P-8A está basado en el 737-800ERX. El caza F-15 heredado de la compañía fue recientemente actualizado a la variante -EX.

El número de aviones militares que Boeing ha entregado en los últimos cinco trimestres ha variado mucho. Eso refleja problemas de producción con el KC-46A, así como niveles inconsistentes de compromiso del Departamento de Defensa para comprar algunos aviones más antiguos. El Pentágono está presionando para modernizar su flota con nuevos tipos de aviones.

Por ejemplo, el Ejército de EE. UU. había planeado dejar de comprar la variante del Bloque II del helicóptero CH-47 en el año fiscal 2020. El servicio quiere utilizar el dinero ahorrado para financiar el desarrollo de un nuevo helicóptero en su iniciativa “Future Vertical Lift”, el “Future Long Range Assault Aircraft” y el “Future Attack Reconnaissance Aircraft”.

El Congreso de Estados Unidos y Boeing han rechazado la idea porque podría forzar el cierre de la línea de producción. Sin embargo, Bruce Jette, subsecretario del Ejército de EE. UU. para adquisiciones, logística y tecnología, dijo en marzo que los pedidos extranjeros del helicóptero de doble rotor deberían mantener la línea de producción hasta el año 2025.

No está claro cómo los paros de producción en Filadelfia y en la región de Puget Sound afectarán a las entregas de Boeing en el segundo trimestre. Las instalaciones de defensa de la compañía en Saint Louis, Missouri, donde se realiza el ensamblaje final de los F-15 y F/A-18E/F, y sus instalaciones en Mesa, Arizona, donde realiza el ensamblaje final del helicóptero de ataque AH-64 no han sido afectadas.

Garrett Reim

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