Las fortificaciones de las islas de China son un desafío a las normas internacionales.

Mientras el mundo está combatiendo el nuevo coronavirus, COVID-19, China continúa fortificando sus islas en el Mar Meridional de China, con una respuesta silenciosa de la comunidad internacional. Incluso el hundimiento de un barco pesquero vietnamita ha provocado una reacción mínima de la comunidad internacional, aunque las Filipinas y el ejército de Estados Unidos han hecho declaraciones contra el incidente.

Antes del COVID-19, la estrategia de China de una “guerra sin humo ” ya había dado lugar a la casi normalización de su acumulación militar en el Mar del Sur de China y sus afirmaciones de la “línea de nueve trazos”. Desde 2013, la “Gran Muralla de Arena” (llamada así por el ex Comandante de la Flota del Pacífico, Harry Harris) se ha vuelto aún más formidable. Si a esto se suma el desprecio del gobierno de Pekín por el fallo del Tribunal Internacional de La Haya de 2016 que invalidaba las reclamaciones chinas de nueve líneas, es obvio que China seguirá persistiendo en sus reclamaciones.

A pesar de esto, los Estados Unidos, las Naciones Unidas y la Asociación de Estados del Sudeste Asiático tienen que avanzar rápidamente y de manera concertada para impedir que se sigan fortaleciendo las islas reclamadas por China en el Mar Meridional.

En la actualidad, China tiene pistas y decenas de hangares para aviones de combate en un puñado de islas, así como misiles de crucero antibuque, baterías antiaéreas y defensas contra misiles. Los chinos han utilizado estas islas para iniciar campañas de presión en las Spratlys, las Paracels e incluso en el Mar de Natuna (reclamado por Indonesia).

Aunque se han abstenido de realizar despliegues masivos de cazas en las bases de las islas, en caso de conflicto, los escuadrones de cazas podrían movilizarse rápidamente y utilizar las instalaciones reforzadas como base de ataque. Los chinos podrían entonces utilizar las defensas antibuque, antimisiles y antiaéreas recientemente instaladas para limitar las incursiones en el Mar del Sur de China, manteniendo a raya al adversario durante el inicio de las hostilidades. En efecto, estas islas deberían considerarse una amenaza existencial para Taiwán, ya que mitigan la disuasión liderada por Estados Unidos contra un intento de unificación por la fuerza.

Estados Unidos, la ONU y la ASEAN deberían cooperar para contrarrestar estas fortificaciones chinas, ya que cada uno de ellos se ve perjudicada por la inacción. Estados Unidos debería alentar la cooperación entre los estados de la ASEAN y construir vínculos civiles, económicos, diplomáticos y militares más fuertes con cada uno de ellos para ayudar a mitigar la presión de China y asegurarles el apoyo de Estados Unidos. Muchos países del sudeste asiático esperaban una mayor aplicación de la decisión de la Corte Permanente de Arbitraje de 2016 por parte de EE. UU. y de la ONU, y un interés más sostenido en la región les daría una alternativa bienvenida a su siempre floreciente vecino del norte.

Las islas ofrecen a China bases desde las que puede intimidar a los estados de la ASEAN para que abandonen sus demandas o acepten las demandas chinas. Las fuerzas paramilitares y los barcos pesqueros de China utilizan las bases de las islas como centros desde los que acosar e incluso hundir barcos comerciales de los países de la ASEAN. Es necesaria una respuesta internacional coordinada para reducir el éxito de la Doctrina Monroe de China en toda Asia.

La ONU tiene un papel vital que desempeñar para garantizar que China se adhiera al derecho internacional y respete la soberanía de otros estados miembros. Cualquier país que no respete la ley o apoye el sistema internacional debe ser presionado por la ONU para que lo haga, para que sus decisiones se vuelvan irrelevantes. Un mayor apoyo y participación de la ONU en las patrullas de libertad de navegación ayudaría a generar una presión internacional sostenida sobre China para que cese la militarización del Mar del Sur de China.

Las negociaciones bilaterales siempre ponen al país opuesto a China en desventaja, pero las negociaciones multilaterales le darían a la ASEAN más poder de negociación. China intentará presionar a cada estado individualmente, pero si los miembros de la ASEAN trabajan al unísono, pueden forzar negociaciones multilaterales que ejercen más presión sobre Pekín para detener el acoso y la invasión del territorio.

Indonesia y Vietnam podrían ser adecuados para asumir un papel de liderazgo en la coordinación de una respuesta unificada de la ASEAN con los Estados Unidos. Estados Unidos podría restringir la expansión de la influencia china en Asia con un acuerdo multilateral con Japón, Corea del Sur, Mongolia y los estados de la ASEAN, similar a la Asociación Transpacífica implementada inicialmente en 2015, pero con más componentes políticos y militares. Sin una iniciativa unificada de la ASEAN respaldada por Estados Unidos y sus aliados clave, los estados asiáticos se enfrentarán al dilema del prisionero perdedor cuando intenten resistir la presión y coerción bilateral de China. 

El portaaviones Liaoning acompañado por fragatas y submarinos el 12 de abril de 2018, realizando ejercicios en el Mar de China Meridional.

Ante una pandemia, es más importante que nunca que Estados Unidos apoye a la ASEAN porque China está esperando a lanzarse en picado a “ayudar” mientras consolida su influencia y fortalece su control sobre la región.

Estados Unidos, la ONU y la ASEAN se ven amenazados por la aparente normalización de la agresión china y la militarización de las islas. Debe acerse un esfuerzo concertado y unificado para contrarrestar los actuales impactos de las bases insulares en el comercio internacional, el estado de derecho internacional y la seguridad del sudeste asiático. Si no se contrarresta eficazmente el creciente anillo de influencia y la huella militar de China en el Mar de China Meridional, entonces Estados Unidos perderá una importante influencia en Asia y tendrá dificultades para contrarrestar aún más el aventurerismo económico y militar chino, poniendo en riesgo a aliados e intereses clave.

David Geaney

Un comentario en “Las fortificaciones de las islas de China son un desafío a las normas internacionales.

  • el 21 abril, 2020 a las 02:07
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    Esto me suena a la Esfera de Coprosperidad de la Gran Asia Oriental jajaja.
    Y me da que esta vez son los asiáticos quien tienen un gran As bajo la manga

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