Las fuerzas estadounidenses no deben permitir que China ‘dicte las condiciones’ en el Pacífico.

El almirante Philip Davidson, ex comandante de las fuerzas estadounidenses en el Pacífico, afirma que Estados Unidos debe mantener sus capacidades militares para evitar que China “dicte los términos” del futuro de la región.

Davidson, que dirigió el Mando Indo-Pacífico de Estados Unidos (USINDOPACOM) desde Hawái durante tres años hasta abril de 2021, declaró en el Congreso que creía que podría producirse una invasión china de Taiwán en 2027. La “Ventana Davidson”, como se conoció, ha sido objeto de constante debate desde entonces.

El ex alto funcionario uniformado para el Pacífico dijo el miércoles al podcast The Tea Leaves de The Asia Group que Pekín tiene una “visión muy larga” de su visión de la región. La rápida expansión de las capacidades de poder duro de China y su proyección en el Pacífico Occidental son sólo algunas de las “señales estratégicas”, argumenta.

“Han articulado bastante bien en los últimos dos años su trayectoria de 100 años”, dijo Davidson. “Cuando apuntan hacia 2049, han dejado claro que su diseño a largo plazo es desplazar el orden internacional y sustituirlo, por lo que ellos llaman características chinas, pero que yo creo que es más preciso describir como las características del partido”.

El objetivo de mediados de siglo fijado por el presidente Xi Jinping marca el centenario de la fundación de la República Popular China en 1949. Xi, que supervisó las celebraciones del centenario del Partido Comunista Chino el pasado verano, quiere convertir a las fuerzas militares de su país, el Ejército Popular de Liberación, en una fuerza de combate de categoría mundial, que cumplirá 100 años en 2027.

“Basta con mirar lo que ese régimen cerrado y autoritario, dirigido por el presidente Xi, está haciendo en China… para preocuparse por la idea de un Indo-Pacífico libre y abierto”, dijo Davidson. Una presencia constante de Estados Unidos en la región será vital, añade.

“Si no nos comprometemos económicamente; si no nos comprometemos diplomáticamente. Si no tenemos el tipo de capacidad militar que necesitamos en la región para ayudar a conseguir un Indo-Pacífico libre y abierto, entonces la República Popular China dictará las condiciones a las demás naciones de la región”, asegura.

“Creo que eso iría en detrimento de la prosperidad y la seguridad de Estados Unidos en el transcurso de las próximas décadas”.

Los ojos en Taiwán

El hecho de que China actúe sobre Taiwán durante la Ventana de Davidson dependerá de algo más que de las capacidades del EPL. Incluso si Pekín cree que está preparado militarmente, una campaña tan ambiciosa implicaría inevitablemente amplios cálculos políticos, incluyendo la probabilidad de que Taipei pueda ser coaccionado para aceptar un acuerdo político a su favor.

En general, los antiguos y actuales funcionarios están de acuerdo con la evaluación de Davidson de que la amenaza es acuciante. La directora de la Inteligencia Nacional, Avril Haines, cree que China aspira a tomar Taiwán por encima de la intervención estadounidense a finales de la década. El almirante John Aquilino, sucesor de Davidson en el USINDOPACOM, sostiene que una crisis en Taiwán socavaría la credibilidad de Estados Unidos entre sus aliados en Asia.

Durante su reciente viaje a Corea del Sur y Japón, el presidente Joe Biden expresó su intención de responder militarmente si China invadía a su vecino bajo su mandato, a pesar de que la política de Estados Unidos es desde hace tiempo no decirlo explícitamente.

En virtud de la Ley de Relaciones con Taiwán de 1979, Washington ha proporcionado a Taipei las armas y servicios que necesita para mantener una capacidad de autodefensa creíble. “Nuestra relación en materia de defensa con Taiwán sigue siendo proporcional a la amenaza que, según nuestra opinión, representa la República Popular China”, declaró el Departamento de Estado.

Parte de esto, confirmó Davidson, implica el entrenamiento de las fuerzas armadas de Taiwán y la supervisión de los juegos de guerra anuales Han Kuang de la isla. El Pentágono también está trabajando con el sistema de defensa de Taipei para desarrollar capacidades de lucha asimétrica, pero Davidson advierte que no se debe confiar demasiado en la doctrina singular.

Sobre el papel, China supera el gasto en defensa de Taiwán en unas 15 veces; en realidad, la diferencia es probablemente mucho mayor.

Los planificadores de defensa estadounidenses creen que la adquisición de sistemas de armas más baratos y móviles, como los que Ucrania está utilizando con gran efecto contra Rusia, podría ayudar a imponer un mayor coste a las fuerzas chinas durante un conflicto, convirtiendo a Taiwán en un “puercoespín”.

Davidson no está en contra de la guerra asimétrica para Taiwán, pero sugiere que es incompleta. “Hay que ser capaz de disuadir con capacidad convencional también. Creo que la teoría del puercoespín es en realidad un subconjunto de lo que tenemos que hacer cuando hablamos de disuadir para negar o prevenir, y ser capaces de imponer realmente el coste una vez que comienza una invasión”.

“No puedes tener únicamente sistemas que tengan utilidad después de que comience el ataque. Tienes que tener alguna capacidad que haga reflexionar a los dirigentes políticos de tu adversario potencial”, dijo. “Quieres ver el conjunto de capacidades en el espacio de batalla… que impida a ese potencial adversario ir en primer lugar”.

Davidson afirma que Taiwán necesita “toda la cartera de capacidades” -incluyendo aviones, buques de guerra y submarinos más caros- para hacer frente a la zona gris o a las acciones híbridas de China, maniobras militares en torno a Taiwán que no llegan a ser una guerra, pero que sin embargo agotan el personal y el equipo de Taipei.

John Feng

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