Las instalaciones del Reino Unido para los F-35 estadounidenses, retrasadas y por encima del presupuesto.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos está en camino de comenzar a basar permanentemente sus aviones F-35 en el extranjero el próximo año, con la base de la RAF de Lakenheath en Inglaterra, que se convertirá en la primera base internacional de los F-35 del servicio. Sin embargo, la construcción de los nuevos hangares y las instalaciones necesarias para el apoyo de los aviones de sigilo de alta tecnología se han excedido tanto del presupuesto como del calendario, y muchos edificios no estarán listos cuando lleguen los primeros aviones en noviembre de 2021.

En promedio, los proyectos de construcción asociados con la base de los F-35 en Lakenheath están cerca del 25 por ciento por encima del presupuesto inicial de 480 millones de dólares estimado para el 2015, según el Teniente Coronel Clinton Warner, quien dirige la oficina de integración del programa de F-35 del 48º Ala de Cazas.

“La tendencia general ha sido que los proyectos están atrasados y también por encima del presupuesto”, dijo durante una entrevista en julio. “Muchas de las suposiciones que se hicieron en 2015 no eran necesariamente válidas. Ha habido un crecimiento de los costes que estaba fuera de las suposiciones de planificación que se hicieron en 2015.”

El aumento de los costes no es el único problema. Cuando el primer escuadrón de F-35 se presente en Lakenheath, no estarán listos ni los hangares previstos para albergar los aviones ni el edificio del cuartel general utilizado para la planificación de las operaciones y el mantenimiento, dijo Warner. El edificio del simulador de entrenamiento también se retrasará.

A pesar de las demoras, la Fuerza Aérea aún planea seguir adelante con el aterrizaje de los aviones en la fecha prevista. Warner dijo que el servicio está explorando opciones para mantener las operaciones en marcha, tales como hacer que el nuevo escuadrón de F-35 comparta espacio con las unidades existentes – que incluyen tres escuadrones de F-15 americanos – o potencialmente arrendar instalaciones adicionales en la base del Reino Unido.

“En términos de llegar aquí y volar la aeronave, seguiremos haciendo eso. No hay realmente ninguna diferencia en términos de la capacidad que se va a entregar, pero se verá diferente en la forma en que lo hagamos”, dijo Warner. “Habrá cierta carga para las unidades aquí en la base, ya que hay más gente y hay que esperar a que esas instalaciones entren en funcionamiento”.

La llegada de los F-35 de la Fuerza Aérea de Estados Unidos a Europa ha sido un gran logro muy esperado para el servicio, que anunció en 2015 que la base de Lakenheath se convertiría en el primer emplazamiento internacional para recibir los aviones. Desde entonces, los F-35 se desplegaron temporalmente en la base en 2017.

“Tener un avión de combate con la capacidad de los F-35s a un salto de distancia de una parte del mundo que parece menos estable ciertamente tendrá un efecto disuasorio”, dijo Frank Gorenc, un general retirado de cuatro estrellas que comandó las Fuerzas Aéreas de EE.UU. en Europa de 2013 a 2016.

Según los planes actuales, los pilotos y los encargados del mantenimiento de los F-35 comenzarán a llegar a Lakenheath en junio de 2021, y los primeros aviones le seguirán en noviembre. La base será finalmente el hogar de dos escuadrones de F-35, cada uno con un total de 24 aviones.

Esa base seguirá a más de cinco años de planificación y desarrollo por parte de la Fuerza Aérea, que puso en pie un equipo en 2015 para preparar la base para los aviones que lleguen.

Valerie Insinna

One thought on “Las instalaciones del Reino Unido para los F-35 estadounidenses, retrasadas y por encima del presupuesto.

  • el 7 agosto, 2020 a las 12:21
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    Retrasos, sobrecostes, no se porque todo lo que tiene que ver con la defensa, sea en el pais que sea, en este caso en Britislandia, termina igual. Ahora vendran los del mantra a decir lo del despilfarro, etc. etc. Ah no! que estamos hablando de anglosajones y ya se sabe ha estos no se les critica, son los que dan lecciones.

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