Las mejores y más peligrosas tareas de volar en el CH-47 Chinook, el caballo de batalla del Ejército de Estados Unidos.

Unos 50.000 soldados de 29 países participantes, decenas de miles de vehículos y todo su equipo más los suministros han llegado a Noruega, donde participan en el Trident Juncture, el mayor ejercicio militar de la OTAN desde la Guerra Fría.

Infantes de marina, soldados, marineros y aviadores vuelan por Noruega y sobre los mares Báltico y Noruego durante el multinacional ejercicio, que según dice la OTAN, es puramente un simulacro para practicar la defensa de los miembros de la Alianza contra cualquier ataque.

Dentro del componente aéreo del ejercicio, también está presente uno de los pilares de la aviación del Ejército de Estados Unidos: El helicóptero CH-47 Chinook, que ha transportado tropas y suministros en cientos de ocasiones desde y hacia los campos de batalla desde la Guerra de Vietnam en la década de los 70.

Un CH-47 Chinook del ejército estadounidense en Fort Bliss, Texas.

A continuación, les mostramos lo que un piloto de Chinook dice que son las partes más gratificantes -y más exigentes- del trabajo con un helicóptero duro y pesado como es el Boeing CH-47 Chinook.

El Chinook ha sido el caballo de batalla del transporte de la aviación del Ejército desde que entró en servicio a principios de los años sesenta. Ha sido mejorado en los años posteriores y sigue siendo el principal avión de carga pesada para tropas y suministros del Ejército.

Waitman Kapaldo, oficial jefe de las operaciones de tácticas de aviación del Ejército de Estados Unidos, afirma “que no hay nada malo en ser un piloto de Chinook”.

Una tripulación de la Reserva Chinook del Ejército de los EE.UU. ayuda con los preparativos para el huracán Florencia en el Fuerte Bragg, Carolina del Norte, el 18 de septiembre de 2018.

“Lo mejor y más gratificante es apoyar a la fuerza terrestre, para ver a los soldados en posición de combate”, dijo en una entrevista con la OTAN en Noruega durante el Trident Juncture.

Kapaldo realiza el mantenimiento de un Chinook en el Aeródromo Rena Leir, Noruega, el 26 de octubre de 2018.

La variante principal del Chinook del Ejército, el CH-47, bimotor con rotores en tándem, originalmente se desplegó en Vietnam, pero las modificaciones en las décadas posteriores han aumentado la capacidad de elevación y aeronavegabilidad del helicóptero en combate.

Una de las actualizaciones más recientes ha sido el estándar CH-47F, que incluye la instalación de nuevas funciones de cabina digital y modificaciones en el fuselaje para reducir las vibraciones, lo que puede perjudicar a la aeronave, a su tripulación y a sus pasajeros.

Un helicóptero de carga pesada CH-47 Chinook de la Guardia Nacional del Ejército de Carolina del Sur apoya a la Comisión Forestal de Carolina del Sur para contener un incendio remoto cerca de la cima de Pinnacle Mountain en el condado Pickens, Carolina del Sur, el 17 de noviembre de 2016.

“He tenido gente que han estado al borde de enfermar y desorientarse”, comenta Kapaldo, quien dijo a los reporteros que su vuelo más largo en el Chinook duró siete horas.

Soldados británicos y estadounidenses son transportados a una misión de entrenamiento en un helicóptero Chinook de la 12ª Brigada de Aviación de Combate del Ejército estadounidense cerca de Rena, Noruega, el 27 de octubre de 2018.

Aunque Kapaldo no ha podido señalar cuál ha sido la mala parte de pilotar un Chinook, si ha podido describir un tipo de operación que fue la más divertida.

Soldados de EE.UU. realizan un entrenamiento de aterrizaje en el pináculo de la rueda de popa en un helicóptero CH-47F, el 28 de junio de 2016.

“La parte más agradable de volar el Chinook es hacer un pináculo de dos ruedas”, dice.

Sobrevolando con sólo las ruedas traseras tocando el borde de un acantilado, los pilotos del Ejército de los EE.UU. realizan una maniobra llamada pináculo en un helicóptero CH-47F Chinook durante un vuelo de entrenamiento, el 26 de agosto de 2010.

Durante los aterrizajes, “aterrizamos en la cima de la montaña y solo ponemos la rampa y las dos ruedas en el suelo y hacemos que las tropas salgan corriendo por la parte de atrás mientras la parte delantera del helicóptero cuelga de un acantilado”, añade.

No obstante, el papel del transporte también trae complicaciones, dice Kapaldo, especialmente en las operaciones en las que el helicóptero se carga con elementos mientras ya está en el aire.

“Yo diría que la maniobra más difícil y peligrosa que hacemos es realizar operaciones de carga de eslinga”.

Soldados se preparan para sujetar una eslinga de carga a un helicóptero CH-47 Chinook en la Base Operativa de Avanzada Altimur en la provincia de Logar, Afganistán, el 9 de septiembre de 2009.

Ese tipo de operaciones son particularmente preocupantes, dice, porque “tenemos soldados enganchando una carga desde debajo del helicóptero mientras estamos flotando a sólo varios metros sobre sus cabezas.

Ingenieros conectan una sección de puentes a un CH-47 Chinook mientras trasladan su compañía de puentes mulitrrolares de un aeródromo seguro a un obstáculo de agua en el norte de Michigan, el 13 de octubre de 2018.

Sin embargo, el papel de poner a las tropas seguras en el suelo y listas para la batalla es una labor muy constructiva.

Soldados estadounidenses cargan un Humvee a un Chinook en McGregor Range, Nuevo México, el 11 de septiembre de 2018.

“Es una gran sensación al final del día, sabiendo que puedo configurar el campo de batalla desde un Chinook”.

Un miembro de la tripulación de un helicóptero CH-47 Chinook de la Reserva del Ejército de los Estados Unidos explora el desierto de Registan en la provincia de Helmand, Afganistán.

Christopher Woody

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