Las milicias chiitas apoyadas por Irán usaron tanques estadounidenses Abrams contra los kurdos en Iraq.

Una investigación llevada a cabo por el Pentágono ha descubierto que durante la caótica batalla contra el Estado Islámico, las milicias chiitas respaldadas por Irán consiguieron apoderarse de los tanques Abrams M1A1 fabricados en Estados Unidos y los usaron contra las fuerzas kurdas respaldadas por Estados Unidos el otoño pasado.

El diario militar estadounidense Stars and Stripes dice que en un informe trimestral del Inspector General recientemente publicado sobre la misión antiislámica del Estado citó informes de que las milicias pro iraníes, conocidas como Fuerzas Populares de Movilización o (PMF), habían conseguido hasta nueve de los principales carros de combate estadounidenses que utilizaron contra los kurdos en el norte de Irak el otoño pasado.

El PMF, que luchaba como parte de las fuerzas de seguridad iraquíes, se había apropiado de los tanques del ISIS en Tikrit en 2015 y en Mosul el año pasado. El ISIS originalmente había capturado los vehículos blindados del Ejército iraquí cuando hizo sus avances iniciales en Iraq.

Según los informes, los legisladores estadounidenses amenazaron con frenar la ayuda militar a Iraq cuando se enteraron de que se habían utilizado tanques estadounidenses contra los kurdos, que son aliados próximos de Estados Unidos.

El gobierno iraquí ha recuperado el control de al menos algunos de los tanques desde el mes de octubre, según dice el informe del Pentágono, mientras que otros medios informan  que todos fueron devueltos.

Washington aprobó ventas a Irak de más de 22.000 millones de dólares en armas y equipamiento para su ejército desde 2005. El Departamento de Estado ha suscrito casi 4.000 millones en financiamiento desde 2015 para ayudar a armar a las fuerzas gubernamentales, incluidas las fuerzas kurdas en el norte de Iraq, conocidas como peshmergas para luchar contra el ISIS.

Iraq ha recibido casi 150 tanques Abrams. A finales de 2014, después de que Irak perdiera varios de los vehículos de 63 toneladas por el ISIS, el Congreso fue notificado de la posible venta de otros 175.

El tanque Abrams, armado con un cañón de 120 mm y promocionado como carro invencible gracias a su armadura de uranio empobrecido, reemplazó al M60 como el principal tanque de batalla de Estados Unidos en la década de 1980. En la década de 1990, fue una estrella de la Guerra del Golfo, donde redujo los tanques T-72 de fabricación rusa.

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