Las primeras fotos del F-35A arrojando bombas nucleares inertes durante las pruebas.

No es un secreto que el F-35A, la variante CTOL (Convetional Take Off and Landing) de la aeronave Lightning II, será una aeronave de doble capacidad (DCA), lo que significa que tendrá la capacidad de lanzar municiones nucleares así como armas convencionales. Se espera que dicha capacidad dual se incluya en la versión del software del Bloque 4, con capacidad inicial para la bomba nuclear B61-12.

Aunque el DCA F-35A está programado para lograr la certificación nuclear en enero de 2023, los ensayos en el 461º FLTS, el escuadrón de pruebas que supervisa el desarrollo de todas las variantes del F-35 Lightning II de quinta generación en la Base Edwards de la Fuerza Aérea, California, comenzó en 2019.

Las imágenes que acaba de publicar la Oficina del Programa Conjunto de F-35 (la agencia del Departamento de Defensa responsable del desarrollo y la adquisición de los F-35A/B/C) muestran varias pruebas de lanzamiento de bombas nucleares inertes entre 2019 y 2020.

Las fotos distribuidas al servicio de distribución de DVIDS proporcionan detalles adicionales sobre las fechas en que se realizaron las pruebas: la primera prueba de separación con el AF-1 volado por Jason Shulze se realizó el 27 de junio de 2019; la sexta prueba de separación con el AF-1 (piloto sin especificar) se llevó a cabo el 7 de noviembre de 2019; la primera prueba de separación del AF-6 volado por el Mayor Chris “Beast” Taylor se realizó el 25 de noviembre de 2019.

La prueba de separación número 6 con el AF-1 se llevó a cabo con el F-35 AF-01 volado por la Mayor Rachael “Banshee” Winiecki el 6 de febrero de 2020. Una prueba más reciente con el AF-6 se llevó a cabo el 2 de abril de 2020. (No se puede obtener ningún detalle adicional sobre esta prueba).

Como ya se explicó en un artículo anterior:

“El B61-12 representa la última actualización del Programa de Extensión de Vida (LEP) de la línea B61 de armas nucleares que ya ha sido ampliamente probada con los F-15E Strike Eagles del 422 Escuadrón de Pruebas y Evaluación, en 2015.”

“El Programa de Extensión de Vida o LEP, reemplazará los mods B61 -3, -4, -7, y -10, con el -12 que, junto con el B83, se convertirán en las únicas armas nucleares de gravedad restantes en el inventario.”

“‘La bomba de gravedad B61-12 asegura la capacidad actual para la etapa de entrega aérea de la tríada nuclear estratégica de Estados Unidos en el futuro, tanto para los bombarderos como para los aviones de doble capacidad que apoyan a la OTAN’, dijo Paul Waugh, director de Capacidades de Entrega Aérea de AFNWC en un comunicado de la Fuerza Aérea con fecha 13 de abril (más o menos cuando el mundo se enteró del primer uso de la famosa bomba de todas las madres, MOAB, en Afganistán). La B61-12 será compatible con los aviones B-2A, B-21, F-15E, F-16C/D, F-16 MLU, F-35 y PA-200.

“El LEP aumenta tanto la precisión de la B61 que tendrá la misma capacidad contra objetivos endurecidos que las armas mucho más poderosas que está reemplazando”.

Con la integración del B61-12, el “papel icónico de los cazas nucleares, desempeñado en el pasado por el F-15E y el F-16, está pasando al F-35A para desempeñar un papel futuro en la seguridad nacional”. Otras naciones asociadas están programadas para transferir el rol nuclear de la OTAN al F-35A en el futuro.

David Cenciotti

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