Las tensiones con Turquía ayudan a impulsar las ventas de armas francesas a los estados del Mediterráneo Oriental.

El ejército francés ha participado este año en una serie de ejercicios militares con los rivales de Turquía en el Mediterráneo oriental para señalar el apoyo de París a estos países en sus actuales disputas territoriales con Ankara. Ese apoyo también está ayudando a generar nuevas ventas de armas para Francia.

El presidente francés Emmanuel Macron critica duramente la política exterior de Turquía bajo su homólogo turco Recep Tayyip Erdogan, en particular en lo que respecta al tratamiento de los kurdos sirios, el conflicto de Libia y los movimientos de Ankara en el Mediterráneo oriental.

Turquía está encerrada en una disputa sobre la delimitación de sus fronteras marítimas con Grecia y sobre dónde puede explorar y perforar en busca de hidrocarburos en el Mediterráneo oriental. En movimientos ampliamente opuestos, Ankara perforó dentro de la zona de exclusión económica (ZEE) de Chipre y declaró una enorme ZEE entre sus costas y las del noreste de Libia a través del Mediterráneo.

Las tensiones entre Turquía y Grecia han aumentado cuando Turquía insiste en explorar en busca de hidrocarburos en aguas disputadas reclamadas por Grecia, enviando el buque de investigación Oruc Reis con una escolta de buques de guerra para hacerlo. Francia ha mostrado su apoyo a Grecia desplegando dos aviones de combate Dassault Rafale en la isla griega de Creta junto con un buque de guerra en agosto.

El buque sísmico Oruc Reis de Turquía, escoltado por la marina turca, se ve en las costas del este Mediterráneo el 20 de agosto de 2020.

En medio de estas tensiones, Grecia ha anunciado que está ampliando el tamaño de su ejército y se ha dirigido a Francia para comprar 18 aviones Rafale (6 nuevos y 12 de segunda mano que ya han servido en la Fuerza Aérea Francesa) para la Fuerza Aérea Helénica (HAL). Grecia será el primer país europeo en comprar el Rafale.

en diciembre de 2019, Atenas alcanzó un acuerdo de 260 millones de euros (aproximadamente 305 millones de dólares) con Francia para modernizar su actual flota de cazas Dassault Mirage 2000-5. La actualización de esa flota y la adquisición de los Rafales permitirá a Atenas poner fuera de servicio su antiguo Mirage 2000.

Los Rafales que vuelan junto a los Mirage 2000-5 mejorados podrían reforzar suficientemente la flota de los F-16 del HAL, que también está previsto que se mejore en los próximos siete años, y constituyen un obstáculo importante para cualquier intento de Turquía de establecer una superioridad aérea sobre el Mar Egeo o partes del Mediterráneo oriental.

Un Dassault Mirage 2000 de la Fuerza Aérea Helénica HAF de Grecia.

Francia también ha hecho algunos nuevos tratos de armas con otra nación preocupada por los movimientos de Turquía en estas áreas.

En febrero, la República de Chipre llegó a un acuerdo con Francia por 262 millones de dólares para comprar armas de corto alcance, sistemas portátiles de defensa aérea Mistral infrarrojos y misiles anti-buque Exocet. El acuerdo también compromete a Francia a modernizar las limitadas capacidades de defensa aérea de Chipre.

Francia también realizó ejercicios con Nicosia ese mes en los que participó el buque insignia francés, el portaaviones Charles de Gaulle. El ejército francés recientemente también participó en un ejercicio con Chipre, junto con Grecia e Italia, en el Mediterráneo Oriental a finales de agosto en medio de las últimas tensiones del Mediterráneo Oriental.

Por supuesto, estos tratos de armas palidecen en comparación con los que Francia ha hecho con Egipto en los últimos años.

Desde el ascenso al poder del presidente Abdel Fattah el-Sisi, Egipto ha sido un importante rival de la Turquía de Erdogan, que había abrazado a su predecesor de la Hermandad Musulmana, a quien Sisi había derrocado en un golpe de Estado en julio de 2013.

Bajo el mandato de Sisi, Egipto se convirtió rápidamente en un importante cliente de armas francés de varios miles de millones de euros. Su país fue el primero en comprar aviones Rafale, junto con cuatro corbetas Gowind, una fragata multipropósito FREEM, y dos barcos de asalto anfibio clase Mistral.

Ese material ha aumentado considerablemente la capacidad de Egipto para proyectar su poder en el Mediterráneo oriental y desafiar a la armada turca y sus objetivos expansionistas en esa zona.

Mientras estas disputas y tensiones territoriales entre estos países y Turquía sigan sin resolverse, no es probable que Francia tenga escasez de clientes de armas en el Mediterráneo Oriental en un futuro próximo.

Paul Iddon

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