Letonia solicita los sistemas de cohetes de artillería HIMARS para reforzar la defensa del Báltico.

Letonia ha enviado una carta de solicitud para comprar un número no revelado de los Sistemas de Cohetes de Artillería de Alta Movilidad (HIMARS) a Estados Unidos, con la posible adquisición que se llevará a cabo como una iniciativa conjunta de los tres estados bálticos, Estonia, Lituania y Letonia.

“El Ministerio de Defensa ha enviado una carta de solicitud a Estados Unidos sobre la disponibilidad y los precios de los HIMARS”, dijo un portavoz del Ministerio de Defensa letón. “Se trata de un proyecto conjunto de los Estados bálticos, y el MoD espera que EE.UU. lo apoye con cofinanciación”.

El HIMARS es un lanzacohetes móvil de largo alcance fabricado por la empresa estadounidense Lockheed Martin. Dado que Ucrania utiliza sistemas suministrados por Estados Unidos para combatir la invasión rusa de su territorio, y que Polonia presentó una carta de solicitud el pasado mes de mayo para pedir unos 500 lanzadores HIMARS M142, Letonia pretende unirse a un club cada vez más numeroso de países de Europa del Este que pretenden utilizar el arma para aumentar sus respectivas capacidades de artillería.

Además de los HIMARS, Riga pretende adquirir sistemas de misiles de defensa costera y actualmente está evaluando las ofertas presentadas. El país también está considerando la compra de sistemas de defensa aérea de medio alcance.

“En cuanto a los sistemas de defensa costera, el Ministerio de Defensa ha recibido ofertas de posibles proveedores. Durante la investigación de mercado, se ha llevado a cabo un análisis de estas ofertas, así como se ha solicitado información adicional para una mayor evaluación”, dijo el portavoz.

En respuesta a la invasión rusa de Ucrania, el gobierno de Letonia decidió aumentar gradualmente su presupuesto de defensa hasta alcanzar el 2,5% del producto interior bruto del país en 2025 para financiar varios programas de adquisición. El próximo año, Riga pretende destinar unos 747,7 millones de euros (763,9 millones de dólares) a gastos militares, según datos del ministerio.

En junio, durante una reunión entre el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, y sus homólogos de los países bálticos, el ministro de Defensa lituano, Ardyvas Anušauskas, dijo que los tres países europeos tenían previsto encargar este año los HIMARS fabricados por Lockheed Martin.

“Junto con los aliados letones y estonios estamos estudiando el desarrollo de la capacidad del sistema de cohetes de artillería HIMARS. Lituania tiene previsto firmar el contrato correspondiente antes de finales de este año”, dijo Anušauskas, citado en un comunicado publicado por su ministerio

Jaroslaw Adamowski

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