Lockheed consigue un contrato de producción para los MH-60R coreanos.

Lockheed Martin ha conseguido un contrato de 447 millones de dólares de la Marina estadounidense para producir 12 helicópteros Sikorsky MH-60R de guerra antisubmarina (ASW) para Corea del Sur.

El contrato prevé la producción y entrega de los 12 helicópteros, dice el gobierno estadounidense en el anuncio de contrato.

El trabajo se realizará en Owego, Nueva York (52%); Stratford, Connecticut (40%); y Troy, Alabama (8%), y se espera que se complete en diciembre de 2024.

En diciembre de 2020, Seúl anunció que había seleccionado el MH-60R para cubrir sus necesidades de helicópteros de operaciones marítimas.

El Sea Hawk MH-60R es un helicóptero bimotor equipado para una variedad de misiones, que incluyen guerra antisubmarina (ASW), guerra antisuperficie (ASuW), búsqueda y rescate (SAR), apoyo de fuego naval (NGFS), vigilancia, relevo de comunicaciones, apoyo logístico y traslado de personal, y reabastecimiento vertical (VERTREP).

En ese momento, la Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa de Corea del Sur fijó el valor total del acuerdo en 960.000 millones de wones (853 millones de dólares).

El caso original de Ventas Militares Extranjeras (FMS) para el acuerdo, en agosto de 2019, estableció el valor potencial del acuerdo en 800 millones de dólares. Incluía una amplia gama de equipos y servicios, como armas, sonoboyas, radares y equipos de comunicaciones, así como formación y apoyo.

Leonardo también había propuesto el AW159 Wildcat para este requisito; Seúl ya había adquirido ocho ejemplares de esta plataforma fabricada en el Reino Unido.

La noticia del contrato llega en medio de los informes de la agencia de noticias surcoreana Yonhap, según los cuales Corea del Norte sigue avanzando en sus capacidades submarinas.

El 11 de abril, informó que Pyongyang estaba a punto de lanzar un nuevo submarino de 3.000 toneladas.

Además, parece que Pyongyang está trabajando en un submarino capaz de lanzar misiles balísticos. El 8 de abril, Beyond Parallel, que forma parte del Center for Strategic & International Studies, informó de que Pyongyang podría estar preparando un lanzamiento de prueba de un misil balístico sumergible.

Greg Waldron

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