Lockheed Martin abre una nueva fábrica de misiles hipersónicos en Alabama.

Lockheed Martin ha abierto una nueva fábrica “inteligente” en Alabama, donde se fabricará el Arma de Respuesta Rápida Lanzada desde el Aire (ARRW) AGM-183A de la Fuerza Aérea, junto con sistemas hipersónicos para el Ejército y la Marina, según anunció ayer lunes la empresa. La apertura de la fábrica es digna de mención, ya que el ARRW aún no ha realizado un vuelo con éxito.

La instalación, que se llamará Edificio de Ensamblaje de Misiles 4 (MAB 4), en Courtland, Alabama, también se utilizará para construir el Arma Hipersónica de Largo Alcance del Ejército y el misil de Ataque Rápido Convencional (CPS) de la Armada, dijo Lockheed Martin en un comunicado de prensa. Estos dos sistemas tienen importantes componentes en común, incluido el propio vehículo hipersónico de cuerpo deslizante. La Fuerza Aérea también participó en ese proyecto -bajo el nombre de Hypersonic Conventional Strike Weapon, o HCSW- hasta que decidió dedicarse exclusivamente al ARRW en febrero de 2020.

El traslado “representa el compromiso de Lockheed Martin de establecer el norte de Alabama como base de los programas de ataque hipersónico de la compañía”, dijo la empresa. El MAB 4 es en realidad la segunda instalación en el emplazamiento para construir el CPS.

Los líderes de la Fuerza Aérea en la Conferencia del Aire, el Espacio y el Ciberespacio de la AFA en septiembre dijeron que todavía se está realizando un análisis de la causa raíz del fallo del ARRW en una prueba de julio. El misil debía volar originalmente antes de finales de 2020, pero hasta ahora sólo ha tenido éxito en las pruebas de transporte en cautividad. Para que el misil entre en producción a finales del año fiscal 2022, como el servicio ha planeado desde hace tiempo, será necesario una “rápida resolución” del fallo de julio y dos pruebas de vuelo con éxito, dijo en agosto el oficial ejecutivo del programa de armas de la USAF, el general de brigada Heath A. Collins.

Si el análisis de la causa raíz se “prolonga” o impulsa un “rediseño excesivo”, afectará a la capacidad de la Fuerza Aérea para realizar la próxima ventana de pruebas, dijo Collins en un programa de Días de la Industria del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea. La Fuerza Aérea ha solicitado 161 millones de dólares en el presupuesto fiscal 2022 para 12 misiles. La causa de un fallo del ARRW de abril de 2021 se entiende y se corrigió, y no se manifestó en el nuevo intento de agosto, dijo Collins.

También dijo que, si el ARRW resulta inviable, “siempre podemos volver al HCSW”.

La nueva instalación es una de las cuatro “fábricas inteligentes” que Lockheed Martin va a abrir este año. En agosto, inauguró una en su unidad de desarrollo avanzado “Skunk Works” en Palmdale, California, para la fabricación de prototipos secretos y sistemas operativos, presumiblemente vehículos no tripulados, y el nuevo sistema de Dominio Aéreo de Nueva Generación de las Fuerzas Aéreas. El jefe de Skunk Works, Jeff A. Babione, dijo a los periodistas en la ceremonia de inauguración que Lockheed Martin construirá los primeros ejemplos de ARRW en Palmdale y luego transferirá la producción a la unidad de Misiles y Control de Fuego de la empresa en Alabama. 

El MAB 4 “integra avances críticos de transformación digital, como capacidades de aplicación de protección térmica robótica; herramientas de torsión inteligentes y capacidades de realidad mixta para la formación y la inspección virtual”, dijo la empresa. Se conectará digitalmente con las otras nuevas instalaciones para la producción y otras actividades “para permitir una visión sin precedentes de la salud, el estado y la optimización de las operaciones.”

Lockheed Martin sigue “realizando importantes inversiones en el desarrollo y la fabricación de sistemas hipersónicos para contrarrestar las amenazas que surgen rápidamente de adversarios cercanos”, dijo en un comunicado de prensa.

Lockheed Martin

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