Lockheed Martin desarrolla un nuevo bastidor de armas que permite al F-35 más potencia de fuego.

Lockheed Martin ha desarrollado un nuevo bastidor de armas, llamado Sidekick, que permite al caza de ataque conjunto F-35 Lightning II llevar seis misiles en lugar de cuatro.

Cada una de las dos nuevas bahías de armas en el F-35A de la Fuerza Aérea y en el F-35C de la Armada puede transportar tres misiles aire-aire AIM-120 de alcance medio avanzado, o AMRAAM, en lugar de los dos actuales, dijo la compañía el miércoles a los periodistas.

No son compatibles con la versión F-35B del Cuerpo de Marines, debido a su bahía de armas más pequeña.

“Los misiles adicionales agregan un poco más de peso pero no resistencia adicional para el vuelo”, dijo el piloto de pruebas de Lockheed, Tony “Brick” Wilson, en la rueda de prensa .

El caza de quinta generación puede transportar hasta 5.700 libras (2.485 kg) de munición.

Para mantener el sigilo, el F-35 almacena las armas internamente. En el “modo bestia”, la aeronave puede llevar una carga interna y externa combinada de 22.000 libras de armamento (9.979 kg), pero al hacerlo disminuye la ventaja de su sigilo.

El F-35 también tiene capacidad estructural externa para armas hipersónicas.

En los F-35A y F-35C, los bastidores actualmente llevan dos misiles AIM-120, o un AIM-120 y una bomba grande como munición conjunta de ataque directo GBU-32 de 2.000 libras (907 kg). Los misiles AIM-120 pesan aproximadamente 335 libras (152 kg).

La actualización es parte de un programa de modernización del Bloque 4 de 10 años para el F-35. Lockheed ha trabajado con el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea para desarrollar e instalar el sistema al F-35A seis años antes de lo programado.

Con el sistema ya probado en el F-35A, la Marina planea instalar los bastidores en el F-35C en 2021.

Allen Cone

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