Lockheed Martin espera ponerse al día con las entregas del F-35 retrasadas por COVID-19 para el 2023.

Debido a las disminuciones relacionadas con la pandemia, Lockheed Martin espera entregar en este año 122 F-35, es decir 20 menos de lo previsto. Para evitar el aumento y la posterior ralentización de la producción en la línea de ensamblaje, lo que aumentaría el coste, los aviones retrasados se entregarán en los próximos dos años, según ha declarado el 10 de septiembre el vicepresidente ejecutivo de la compañía aeronáutica, Michele A. Evans.

“En realidad nos va a llevar un par de años recuperar esos 20 aviones”, dijo Evans en una entrevista con la revista Air Force Magazine. “Lo que no queremos hacer es aumentar nuestra capacidad” para compensar la escasez y luego bajar a un ritmo más eficiente, dijo, creando “picos y puntos bajos”.

La compañía tiene un acuerdo con la Oficina de Programa Conjunto del F-35 “que para el 2023 habremos recuperado los aviones que no entreguemos este año, y realmente les está ayudando” dando a los proveedores que pueden haber sido afectados por la pandemia la capacidad de recuperar su capacidad de producción de manera más predecible.

“Ahora estamos a un ritmo de rampa en el F-35, por lo que realmente queremos mantener ese ritmo, y queremos que nuestros proveedores optimicen e impulsen la eficiencia de los costes”. Nivelar a unos 11 aviones por mes “tiene sentido en términos de capacidad y coste”.

Lockheed, que ha destinado importantes fondos a su base de proveedores para mantener a las pequeñas empresas en el negocio, ha desarrollado un paquete global que aborda sus costes relacionados con el COVID. También está trabajando con el Pentágono para “llegar a un acuerdo global, … similar a lo que se ha hecho … en el pasado”, dijo.

La jefa de adquisiciones y mantenimiento del Pentágono, Ellen M. Lord, espera que lleve cinco o seis meses reunir los costes relacionados con el COVID incurridos por la base industrial de defensa y proporcionar entre 10.000 y 20.000 millones de dólares de ayuda.

Lockheed también está en las primeras etapas de la negociación del próximo gran lote de F-35 con la JPO, con ambas partes buscando un terreno común en los costes reales. “Todavía estamos a mitad de camino” al hablar con los proveedores sobre sus costos, declinando decir si el coste unitario del F-35 seguirá bajando.

Evans dijo que no ve el programa de Dominio del Aire de la Próxima Generación (NGAD), el F-15EX, o el concepto de la Serie del Siglo Digital como amenazas para el F-35, sino más bien como “complementarios” a él. Lockheed está “emocionado” de trabajar en la Digital Century Series, así como de pasar a lo que la Fuerza Aérea ha llamado a veces aviones de “sexta generación”. Aunque Evans reconoció que los líderes de la Fuerza Aérea se han preguntado abiertamente sobre la posibilidad de conseguir la compra completa prevista de 1.763 F-35, esto suele ser en el contexto de la sostenibilidad, dijo. Si los costes de apoyo no son lo suficientemente bajos, el servicio no podrá “comprar tantos”, por lo que Lockheed se centra en reducir los costes de apoyo.

“Hemos proporcionado una propuesta al JPO, y estamos esperando para entrar en negociaciones de investigación con ellos”, añadió.

El año pasado la compañía propuso invertir 1.500 millones de dólares en eficiencias de sostenibilidad en el F-35 para alcanzar un coste de 25.000 dólares por hora de vuelo en 2025. Si se implementa, el acuerdo de Logística Basada en el Desempeño ahorraría 18.000 millones de dólares durante la vida del programa, ha dicho la compañía.  Sin embargo, Evans no cree que haya un acuerdo “en los próximos meses”.

“Estamos trabajando en” muchos detalles de precios con el JPO, dijo. “Parte de eso es ser abiertos y transparentes, poner a todos en la misma página en términos de datos, modelos de costes.”

Más bien, “Probablemente nos llevará hasta el próximo año para conseguir que eso se contrate, pero creo que hay un impulso” hacia ello. La Marina ha “tenido un gran valor en sus PBL (Perfomance Based Logistics), y la Fuerza Aérea está avanzando con nosotros también.”

El PBL es a menudo malinterpretado como una forma de quitar trabajo a los depósitos, pero Evans mantuvo que “en todo caso con el F-35, va a llevar más trabajo a los depósitos”.

John A.Tirpak

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