Lockheed Martin finaliza el tercer avión F-35A de Australia.

Lockheed Martin ha finalizado el tercer avión furtivo F-35A de Australia (AU 003) en la línea de montaje de su planta de producción en Fort Worth, Texas.

El despliegue de la aeronave, pintado con las marcas del Escuadrón nº 3 a principios de noviembre, marca otro hito importante en el Proyecto F-35A de Australia. El avión se someterá a varias semanas de pruebas terrestres y de vuelo en Fort Worth antes de ser entregado a la Royal Australian Air Force (RAAF).

F-35A AU-001 australiano.

La pieza de cola del avión ha sido fabricada en Australia, por la compañía australiana, Marand Engineering. Marand está produciendo colas verticales para el F-35 con más de 25 colas producidas hasta el momento y es subcontratista de BAE Systems en Samlesbury, Reino Unido.

Los dos primeros aviones australianos F-35A  están operando actualmente en el Centro Internacional de Entrenamiento de Pilotos F-35A en la Base Luke de la Fuerza Aérea en Arizona. Los próximos ocho F-35A de Australia se encuentran en varias etapas de producción en la planta de producción de Lockheed Martin en Fort Worth, Texas.

Está previsto que el primer avión F-35A sea aceptado en el servicio australiano en 2018 y el primer escuadrón, el Escuadrón número 3, estará operativo en 2021. Se espera que las 72 aeronaves estén plenamente operativas para 2023 sustituyendo a la flota del F / A-18A / B Hornet.

Australia se ha comprometido con 72 aviones F-35A para tres escuadrones operativos en las Bases de Williamtown, en Nueva Gales del Sur y Tindal en los Territorios del Norte, y un escuadrón de entrenamiento también en Williamtown. En el futuro, se considerará un cuarto escuadrón operativo para la Base Amberley en Queensland, con un total de 100 F-35A.

Cola de F-35A de fabricación australiana.

El F-35A está siendo adquirido por el Grupo de Adquisición de Capacidades y Sostenimiento de la RAAF en el proyecto AIR 6000.

Cada F-35 construido contiene piezas y componentes fabricados en Australia; las empresas locales ya están reconociendo los beneficios industriales del programa. El conjunto del ala central contiene longerons mecanizados producidos por Lovitt Technologies Australia. El fabricante con sede en Sydney Quickstep también suministra componentes para el programa F-35 Lightning II. Lovitt y Quickstep son solo dos de las más de 17 compañías con sede en Australia que fabrican piezas y componentes para la flota mundial del F-35.

Al operar el mismo avión como aliados en Asia-Pacífico y en todo el mundo, el RAAF aprovechará los potentes sensores del F-35 para compartir datos a un nivel de interoperabilidad sin precedentes.

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