Lockheed Martin mejorará los rastreadores de búsqueda por infrarrojos en el Boeing F / A-18s de la Marina de los EE. UU.

Lockheed Martin ha recibido dos contratos para actualizar el sistema de sensores de búsqueda y seguimiento por infrarrojo (IRST) 21 para su uso en la flota F/A-18E/F de la Marina de los Estados Unidos.

Facilitados por el contratista principal de aviones Boeing, los contratos del Bloque II proporcionan hasta 100 millones de dólares para desarrollar software avanzado, realizar actualizaciones de hardware y la entrega de prototipos.

Estos esfuerzos mejorarán aún más las capacidades de detección, seguimiento y alcance del IRST 21 en entornos con denegación de radar.

Sensor IRST en un caza SU-27.

Para Paul Lemmo, vicepresidente de Servicios de Apoyo Logístico al Contratista, “el programa estratégico de la Marina de los EE.UU. para mejorar bloques nos permite seguir avanzando en nuestra tecnología  y adaptarla rápidamente a la aeronave”.

El sistema de sensores IRST 21 utiliza la tecnología de búsqueda y seguimiento por infrarrojo para detectar y rastrear las amenazas en el aire. Comparado con el radar, el IRST 21 mejora significativamente la resolución de múltiples blancos, lo que permite a los pilotos identificar con precisión las formaciones de amenazas a distancias más largas. Esta capacidad de “ver primero, atacar primero” permite a los pilotos con mayor tiempo de reacción, mejorando la capacidad de supervivencia.

Sistema de búsqueda por infrarrojos de Thales.

El IRST 21 es la próxima generación del sistema de sensores IRST 21 heredado de Lockheed Martin, que acumuló más de 300.000 horas de vuelo en el F-14 de la Marina de los Estados Unidos y en las plataformas internacionales del F-15. Actualmente el IRST 21 vuela montado en el tanque de combustible de la línea central del F/A-18E/F.

Un diseño compacto permite integrar el IRST 21 de diversas maneras. En el F/A-18E/F, el IRST 21 está montado en la sección de la nariz del tanque de combustible de la línea central. También se está desarrollando un sistema de sensores con IRST 21 que se puede transportar a través de una amplia gama de plataformas, entre las que se incluyen el F-15C y el F-16.

Sistema de sensor IRST 21 de Lockheed Martin.

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