Lockheed Martin no venderá el avión F-21 a ningún otro país si alcanza un acuerdo con la India.

El gigante aeroespacial estadounidense Lockheed Martin ha declarado que no venderá su nuevo avión de combate F-21 a ningún otro país si la India realiza un pedido de 114 aviones de este tipo, en una oferta dirigida a adelantarse a otros competidores estadounidenses, europeos y rusos para el súper contrato.

Vivek Lall, vicepresidente de Estrategia y Desarrollo de Negocios de Lockheed Martin, ha explicado que si el F-21 gana el contrato, la India se integrará en el ecosistema global de la compañía, que es un mercado de 165.000 millones de dólares.

En una reciente entrevista Lall ha declarado que el nuevo avión de combate está diseñado para operar desde más de 60 bases de la fuerza aérea en la India, y que sus aspectos clave incluyen una matriz de motor superior, un sistema de guerra electrónica y una gran capacidad de carga de armas.

“No venderemos esta plataforma ni la configuración a ningún otro país. Es un compromiso significativo de Lockheed Martin y demuestra la importancia que para nosotros tiene la India y los requisitos únicos que necesita”, afirmó.

El mes pasado, la Fuerza Aérea de la India emitió una RFI (Request for Information -Solicitud de información) o licitación inicial para adquirir 114 aviones por un valor de unos 18.000 millones de dólares, que se considera una de las mayores adquisiciones militares del mundo en los últimos años.

Licitación de la Indian Air Force para 114 aviones.

Los principales contendientes para el acuerdo incluyen el F-21 de Lockheed, el F/A-18 de Boeing, el Rafale de Dassault Aviation, el Eurofighter Typhoon, el avión ruso Mig 35 y el Gripen de Saab.

Fuentes oficiales han afirmado que la Fuerza Aérea (IAF) está presionando para finalizar el mega acuerdo tras los ataques de Balakot por parte de Pakistán y la evolución de la situación de seguridad en la región.

Lall aseguró que si Lockheed gana el contrato, no solo establecerá una instalación de fabricación del F-21 de última generación junto con el grupo local Tata, sino que también ayudará a la India a crear un sistema para el crecimiento general de la fabricación de defensa del país.

Al observar que el F-21 es similar al caza de combate F 16 Block 70 de Lockheed, dijo que tal visión era injusta ya que había diferencias significativas entre las dos plataformas.

Características del F-21

El F-21 es diferente en términos de varios aspectos, incluyendo la estructura del fuselaje, capacidad de armamento, matriz de motor y disponibilidad de opciones de motores.

“Como ejemplo, las 12.000 horas de vida útil del motor del F-21 en comparación con las 8.000 horas anteriores del F-16 Bloque 70. “El 40 por ciento adicional de capacidad para llevar más armas en el F-21, que no existía en el Bloque 70 y un avanzado sistema de guerra electrónica desarrollado de manera única para la India”, añadió.

Además de contar con una instalación tradicional de reabastecimiento de combustible con pluma, el F 21 también tiene una sonda de reabastecimiento de combustible extensible para manguera y pluma.

“Este es el único caza en el mundo que tiene ambas capacidades”, agregando que la cabina incorpora una nueva pantalla de área más grande.

“Es una cabina moderna y tiene una gran capacidad para sintetizar información. Estas son capacidades únicas que no estamos ofreciendo a otros países del mundo”.

El avión cuenta con un sistema de búsqueda y rastreo por infrarrojos de largo alcance (IRST), que permite a los pilotos detectar las amenazas con precisión, y con adaptadores triples de lanzamiento de misiles (TMLA, por sus siglas en inglés) que le permiten llevar un 40% más de armas aire-aire.

Sin dar un precio aproximado de cada aeronave básica, lo presentó como el más rentable en comparación con los competidores en términos de ciclo de vida y costes operativos.

Los planes de Lockheed en la India.

Lockheed, que tiene una larga relación de 25 años en la India, presentó sobre planos el F-21 durante el show Aero India en Bengaluru en febrero, señalando que abordará los requisitos únicos que necesita la Fuerza Aérea de la India.

En paralelo con su prioridad de conseguir un acuerdo con el gobierno de la India, Lockheed, creó en septiembre del año pasado en la India, una empresa conjunta con Tata Advanced Systems para producir alas de F-16 para exportación.

Los lazos de defensa indo-estadounidenses están en alza y tanto Nueva Delhi como Washington han dicho que están comprometidos a ampliarlos aún más.

En junio de 2016, los EE. UU. designaron a la India como “socio principal en materia de defensa” elevando el intercambio de defensa y tecnología a un nivel acorde con el de sus aliados y socios más cercanos.

The Hindu Business Line

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