Lockheed Martin propone a Japón un avión híbrido sigiloso de F-22 y F-35.

El principal fabricante de la industria aeroespacial y militar de defensa estadounidense Lockheed Martin Corporation, planean ofrecer a Japón un diseño de caza sigiloso basado en su avión prohibido para la exportación F-22 Raptor y su avanzado F-35 Lightning II, según informaron dos fuentes.

Lockheed ha analizado la idea con funcionarios del Ministerio de Defensa japonés y presentará una propuesta formal en respuesta a una solicitud japonesa de información (RFI) después de recibir el permiso del gobierno de Estados Unidos para ofrecer la sensible tecnología militar, dijeron las fuentes, que tienen conocimiento directo de la propuesta.

La decisión sobre si liberar o no partes de los diseños y software de los aviones altamente clasificados para ayudar a Japón a mantenerse por delante de los avances chinos pondrá a prueba la promesa del presidente Donald Trump de revisar la política de exportación de armas de su país.

El avión propuesto “combinaría el F-22 y el F-35 y podría ser superior a ambos”, dijo una de las fuentes.

F-35A

Japón, que ya está comprando el avanzado quinta generación F-35 con capacidad de sigilo para modernizar su actual inventario de cazas, también quiere introducir un avión de combate de superioridad aérea independiente a partir de la década de 2030 para disuadir las intrusiones en su espacio aéreo de los aviones chinos y rusos.

La Fuerza Aérea de Autodefensa del país, vuela actualmente el F-15J, basado en el Boeing F-15; y el F-2, basado en el Lockheed Martin F-16. Ambos diseños son veteranos y tienen décadas de antigüedad.

La ambición de Japón de construir su propio caza furtivo se vio en parte impulsada por la negativa de Washington, hace una década, de venderle el bimotor F-22 Raptor, que sigue siendo considerado el mejor caza de superioridad aérea del mundo.

Aunque el programa japonés de aviones furtivos, denominado F-3, se concibió como un esfuerzo nacional cuyo coste se estima en unos 40.000 millones de dólares, Tokio ha buscado recientemente la colaboración internacional en un intento de compartir los gastos y obtener acceso a la tecnología que de otro modo tendría que desarrollar desde cero.

Sin embargo, cualquier aeronave construida con socios internacionales debe tener motores y radares de diseño japonés y otros componentes fabricados localmente, dijo la otra fuente. El grupo Mitsubishi Heavy Industries probó un prototipo de avión sigiloso en 2016 que le costó al gobierno japonés 350 millones de dólares su desarrollo.

“Estamos considerando el desarrollo nacional, el desarrollo conjunto y la posibilidad de mejorar el rendimiento de las aeronaves existentes, pero aún no hemos tomado una decisión”, dijo hoy un portavoz del Ministerio de Defensa.

En marzo, el gobierno japonés emitió una tercera solicitud RFI para el F-3 a las compañías de defensa extranjeras y envió un documento por separado que describe sus requisitos con más detalle a los gobiernos británico y estadounidense.

F-22 Raptor

Además de una propuesta de Lockheed, Japón espera respuestas de Boeing Co, que fabrica el caza multifuncional F/A-18 Super Hornet,  y de BAE Systems Plc, que forma parte del consorcio que construyó el interceptor de gran altitud Eurofighter Typhoon. .

“Esperamos con interés explorar opciones para el caza de reemplazo F-2 de Japón en cooperación con los gobiernos estadounidense y japonés. Nuestro liderazgo y experiencia en aviones de quinta generación pueden aprovecharse para proporcionar de manera rentable capacidades que satisfagan las futuras necesidades de seguridad de Japón “, dijo una portavoz de Lockheed Martin.

El último avión de combate japonés, el F-2, que entró en servicio en 2000, fue construido conjuntamente por Mitsubishi Heavy y Lockheed Martin. Como el principal fabricante de aviones de combate de Japón, MHI, que construyó el A6M Zero de la era de la Segunda Guerra Mundial, consolidaría la parte japonesa de cualquier nuevo proyecto.

Source:Reuters

Tim Kelly and Nobuhiro Kubo.

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