Lockheed Martin propone un avión no tripulado para Polonia.

Lockheed Martin se propone ofrecer un nuevo vehículo aéreo no tripulado, basado en los sistemas existentes, para el programa Harpi Szpon (Garra de Arpía) para Polonia.

El nuevo UAV también está destinado a cumplir con el requisito de Estados Unidos para reemplazar los sistemas MQ-9 Reaper, un RFI (Request for Information) para el cual fue lanzado recientemente.

Ambos requisitos y el futuro vehículo aéreo no tripulado (cuya imagen conceptual se muestra arriba) se encuentran en una etapa incipiente; sin embargo, funcionarios de Lockheed Martin dijeron el 3 de septiembre que están tratando de trabajar en estrecha colaboración con la industria polaca para crear una aeronave que actúe como apoyo del vehículo aéreo no tripulado “de ala” para aviones de combate como el F-35A Lightning II.

El UAV tendrá un diseño sigiloso – potencialmente un ala voladora similar al RQ-170 Sentinel HALE UAS – pero gran parte del trabajo de diseño será bloqueado hasta que los requisitos de Polonia y EE.UU. sean más claros.

Estados Unidos desechó los planes para reemplazar el MQ-9 hace ocho años, pero en junio el Departamento de Defensa emitió una RFI para “investigar soluciones potenciales para la plataforma ISR/Strike de la Próxima Generación de UAS [y] el potencial programa de seguimiento”. El COI (Capacidad Operativa Inicial) está planeada para el tercer trimestre del año fiscal 2031, con entregas iniciales a partir del cuarto trimestre del año fiscal 2030.

Jack O’Banion, vicepresidente de estrategia y requisitos de clientes de Lockheed Martin para Programas de Desarrollo Avanzado (Skunk Works), argumentó que la empresa está bien posicionada para cumplir rápidamente cualquier requisito.

“Una vez que conozcamos los requisitos según lo decidido por el Ministerio de Defensa [Nacional] polaco, entonces puede ser un programa de rápida evolución”, dijo O’Banion.

No estamos hablando de un programa de una década de duración, sino de unos pocos años de contratación, desarrollo y producción. Eso es lo que podemos hacer, pero lo que decidan los gobiernos de EE.UU. y Polonia decidirá esto”.

Se espera que Boeing vuele un sistema de una clase similar antes de finales de 2020. El primer prototipo de un gran UAV multifuncional Loyal Wingman fue entregado a la RAAF (Royal Australian Air Force) a principios de este año y la aeronave también sirve como base para el Sistema de Equipamiento Aéreo (ATS) de Boeing.

No existe un compromiso por parte de Australia de ir más allá de los tres prototipos pero, al igual que con el requisito polaco, la plataforma estaría diseñada para operar junto con los aviones F-35.

Damian Kemp

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