Lockheed Martin proporcionará a Eslovaquia el último modelo del avión F-16 Block 70.

Lockheed Martin ha obtenido un contrato de casi 800 millones de dólares para producir y apoyar aviones de combate F-16 para Eslovaquia, ha informado el Departamento de Defensa de Estados Unidos en un comunicado.

El contrato de incentivo de precio fijo por valor de 800 millones de dólares (799.955.939 $) prevé la producción y el apoyo para 14 aviones F-16 del bloque 70 para la República Eslovaca, y se espera que se complete antes del 31 de enero de 2024, según cita el comunicado.

La compra de los cazas F-16 para sustituir a los aviones rusos MiG-29 se ha convertido en la mayor compra militar de la historia del miembro de la OTAN, y ha sido fuente de diversos enfrentamientos en el parlamento entre gobierno y oposición.

Eslovaquia ya había estado en conversaciones para comprar aviones de combate multipropósito Saab Gripen a Suecia, pero el ministro de Defensa Peter Gajdoš paralizó esas conversaciones e invitó a otros licitadores, que finalmente se  redujo en febrero de 2018 a una elección entre el F-16 Vipers de Lockheed y el sueco JAS-39 C/D Gripens.

Peter Gajdos pertenece al Partido Nacional Eslovaco (SNS), nacionalista y euroescéptico de derecha, un socio menor de la coalición del partido de centro-izquierda del Primer Ministro Peter Pellegrini de la Social Democracia (Smer-SD).

Entre los países vecinos más cercanos, Hungría y la República Checa, operan aviones Gripen, mientras que Polonia tiene una flota de F-16. Eslovaquia y la República Checa tienen un acuerdo de “cielo común” donde los dos se ayudan a proteger el espacio aéreo del otro, y también podrían haber compartido el mantenimiento y la formación de pilotos si Eslovaquia hubiera elegido el Gripen.

En abril de 2018, el Departamento de Estado de Estados Unidos, aprobó una venta estimada en 2.910 millones de dólares por 14 aviones F-16 Viper a Eslovaquia, junto con una extensa lista de equipos, municiones, apoyo y entrenamiento, y en julio, Pellegrini  dijo que el gabinete había aceptado una propuesta presentada por Gajdos para comprar F-16, argumentando que aunque el desembolso inicial para los F-16 era de varios cientos de millones de euros más alto que para los Gripen, a lo largo de sus 30 años de vida útil, los F-16 eran menos costosos.

En septiembre del mismo año, el vicepresidente de Lockheed Martin, Orlando Carvalho,  dijo que los primeros cuatro F-16 llegarían a Eslovaquia a principios de 2023, y que la formación de los pilotos estaba programada para comenzar en 2019 agregando que esperaba que unos 22 pilotos fueran entrenados junto con más de 150 personas de mantenimiento.

En noviembre, el Ministerio de Defensa eslovaco anunció que había firmado acuerdos para adquirir 14 aviones F-16, pero horas después, Pellegrini emitió un comunicado diciendo que los contratos de los F-16 no eran válidos porque no habían sido aprobados por el Ministerio de Finanzas.

Aparentemente, esa controversia se resolvió en diciembre, cuando Gajdoš y la vicepresidenta de Lockheed Martin, Ana Wugofski, firmaron contratos para 14 aviones F-16, equipos, apoyo y entrenamiento, según informó el Slovak Spectator, y agregó que los primeros cuatro aviones F-16 se entregarían en 2022, y el resto a finales de 2023.

De acuerdo con la información del Slovak Spectator, se habían encargado 12 aviones monoplazas y dos biplaza de entrenamiento.

El F-16 Block 70/72 es la configuración más nueva y avanzada del F-16 hasta la fecha, con una vida estructural de más del 50 por ciento superior a la de los aviones F-16 anteriores, según Lockheed Martin. Cuenta con un radar activo con nueva aviónica y software que aprovecha las nuevas tecnologías.

La variante del F-16 Viper incluye un radar activo con barrido electrónico, una nueva computadora para la misión y una suite de guerra electrónica, un sistema automatizado para evitar colisiones en tierra y varias mejoras en la cabina. El bloque 70/72 voló por primera vez en octubre de 2015.

The Defense Post

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