Lockheed Martin quiere negociar el precio del F-35A a 80 millones de dólares cada uno.

La compañía aeronáutica Lockheed Martin ha hecho una oferta inicial a la Oficina del Programa Conjunto F-35 del Pentágono para las negociaciones de los Lotes de producción 12-14, y espera cumplir con su acuerdo firmado en septiembre pasado de conseguir unidades de F-35 por 80 millones de dólares para el avión y el motor, en el año 2020.

“Actualmente tenemos una oferta presentada al Departamento de Defensa para los Lotes 12-14 que está por debajo de los 80 millones de dólares  para el Lote 14 en 2020, según nuestro acuerdo de larga duración”, dijo el portavoz de la compañía Michael Friedman en un correo electrónico. “Esto representa igual o menor que el coste de adquisición de los aviones tradicionales, al tiempo que proporciona un salto generacional en la capacidad”.

En el Lote 11, el precio unitario del F-35A, la versión convencional volada por la Fuerza Aérea y otros socios y clientes extranjeros de ventas militares, fue de 89.2 millones de dólares, una disminución del 5.2 por ciento respecto al Lote 10. En los próximos tres Lotes, Lockheed pretende reducir el precio unitario un 10 por ciento más, dijo Friedman, o un promedio de 3,3 por ciento por lote. En comparación con el contrato inicial para el primer lote, el precio unitario habrá caído un 75 por ciento.

Esos números no suponen ningún aumento en la compra de aviones de combate F-15EX para la Fuerza Aérea si el Congreso opta por no comprarlos o por aumentar la compra planeada de 48 F-35 a 60. 

Los lotes 12 a 14 también marcan el inicio de la llamada “compra en bloque”, que está siendo llevada a cabo por la mayoría de los países socios del F-35. Al acordar unir las compras de tres años, recibirán lo que equivale a un descuento por cantidad de Lockheed. Estados Unidos no puede participar en la compra en bloque todavía, porque las leyes de Estados Unidos prohíben entrar en lo que se conoce en Estados Unidos como un “contrato plurianual” hasta que se alcance la producción a tasa completa. Eso será el año que viene. Sin embargo, Estados Unidos puede beneficiarse de las cantidades que sus socios de F-35 están comprando. Hasta la fecha, se han entregado un total de 385 F-35 a todos los clientes.

La compañía también está “tomando medidas para cumplir con el objetivo de  lograr alcanzar los 25.000 dólares por hora de vuelo antes del 2025”, aseguró Friedman. Lockheed ha reducido el coste por hora de vuelo en un 15 por ciento desde 2015, pero señaló que la compañía controla menos de la mitad del coste de las operaciones y el mantenimiento. Del resto, alrededor del 15 por ciento corresponde a Pratt & Whitney (que fabrica el motor F135 para el caza) y el resto corresponde a otros proveedores de repuestos y servicios.

La semana pasada, el jefe de Análisis de Costes y Evaluación de Programas del Pentágono, Robert Daigle, declaró ante el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes que su oficina no “ve de momento camino” para llegar a conseguir menos de 25.000 dólares por hora de vuelo para el 2025.

Manifestó que su oficina prevé que el coste real será de 36.000 dólares por hora de vuelo, en el mismo nivel que la estimación del JPO (Joint Programme Office) que es de 34.000 dólares para esa fecha. El vicealmirante Mat Winter, director de JPO, informó a la Comisión que el coste actual por hora de vuelo es de 44.000 dólares, y adelantó que su organización ve bastante lejos la posibilidad de alcanzar la meta de 25.000 dólares por hora de vuelo para el 2025. Daigle espera que los costes de mantenimiento del F-35 se estabilicen después de 2025, porque para esas fechas los aviones más antiguos necesitarán más modificaciones y reparaciones.

Air Force Magazine

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