Lockheed Martin se adjudica el primer contrato de las fragatas saudíes.

Lockheed Martin ha sido la adjudicataria del primer contrato para el cuarteto de fragatas que la compañía estadounidense tiene en fase de planificación como parte de un paquete de ventas militares extranjeras de 20.000 millones de dólares a Arabia Saudí, ha informado USNI News.

La pasada semana, la compañía recibió un contrato del Pentágono por valor de 22,74 millones de dólares para modificar el diseño de la clase de barcos de combate litoral (LCS) de la clase Freedom  por un  barco de superficie multi-misión  más fuertemente armado para los saudíes.

Las nuevas fragatas serán la pieza central del tan esperado Programa de Expansión Naval Saudí II. El SNEP II está destinado a modernizar la flota oriental de la Marina Real Saudita como parte de un amplio paquete de armas estimado en 20.000 millones de dólares.

Estos buques reemplazarán a los viejos barcos construidos en Estados Unidos, y representarán una mejora generacional a las capacidades navales saudíes y marcarán la primera exportación importante de un buque naval de superficie recién construido en Estados Unidos en años, informaron desde el Departamento de Estado.

Barco de Combate Litoral clase Freedom.

Las fragatas costarán unos 6.000 millones de dólares, la partida más grande del acuerdo SNEP-II de 20.000 millones. El paquete también modernizará las estructuras del puerto de origen previsto para las fragatas en la Base Naval Rey Abdul-Aziz en el Golfo Pérsico. Mientras las variantes de la clase Freedom estadounidenses se están construyendo en Marinette, Wisconsin, por el momento la instalación de producción final para las saudíes no ha sido comunicado.

Esperamos con interés apoyar a la Marina de los Estados Unidos en la entrega del primer barco de superficie construido para una nación aliada extranjera en más de tres décadas “, dijo Lockheed Martin en una declaración a USNI News.

Los nuevos barcos sauditas  se construirán en torno a un sistema de lanzamiento vertical Mk-41 de ocho celdas y un radar de búsqueda aérea 4D. El acuerdo también incluye  532 misiles Raytheon RIM-162 Evolved SeaSparrow (ESSM) que pueden ser cargados cuatro de ellos en la  celda del sistema de lanzamiento Mk 41. Con 16 celdas por casco, las Freedom de Arabia Saudita podrán lanzar 64 misiles antiaéreos por barco.

Con unas 4.000 toneladas de desplazamiento, cada fragata podrá llevar una tripulación de entre 100 y 130 personas. Funciona en una central eléctrica de dos turbinas de gas Rolls Royce MT-30 y dos motores diesel Colt-Pielstick. El buque también estará capacitado para lanzar ocho misiles antibuque RGM-84 Harpoon Block II (ASM), sonares de guerra antisubmarina (ASW) y torpedos de alta velocidad.

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