Londres comprará 14 helicópteros de transporte H47 Chinook por 2.000 millones de dólares.

En octubre de 2018, la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa [DSCA], es decir, la agencia encargada de las ventas de equipos militares estadounidenses bajo el esquema de Ventas Militares Extranjeras [FMS], había dado una opinión positiva sobre un posible contrato para la entrega de 16 helicópteros de carga pesada [HTL] H-47 Chinook ER [Extended Range] al Reino Unido. El valor del acuerdo se estimó en 3.500 millones de dólares.

El H-47 Chinook es una nueva variante del helicóptero de Boeing. Aunque su configuración es similar a la del MH-47G Block II, utilizado por las fuerzas especiales estadounidenses, tiene un mayor alcance, gracias a su mayor capacidad de combustible.

La adquisición de este tipo de helicóptero fue confirmada por la Revisión Estratégica de la Defensa publicada por Londres el pasado mes de marzo. Según el documento, se espera que la Real Fuerza Aérea [RAF] se deshaga de sus CH-47 Chinooks más antiguos [de una flota de unos 60] y los sustituya por las nuevas aeronaves que se encargarán a Boeing.

Según la agencia Bloomberg, el pedido británico está a punto de hacerse realidad, mediante un acuerdo entre el gobierno británico y el Pentágono. Por último, Boeing tendrá que entregar 14 H-47 ER, con su armamento [ametralladoras] y su equipo electrónico [radar, sistema de interferencia de misiles, etc.] por 2.000 millones de dólares. Sólo queda firmar el contrato.

Sin embargo, en una carta fechada el 25 de marzo, la embajada británica en Washington afirma que Londres quiere retrasar la entrega del avión tres años, en parte debido al impacto de la pandemia de covid-19, ya que el gobierno británico ha tenido que “reconsiderar el perfil de gastos de este proyecto”.

“Los trabajos están en una fase avanzada para iniciar la adquisición de varios helicópteros Chinook nuevos que sustituyan a las viejas unidades aéreas”, confirmó a Bloomberg una portavoz de la embajada británica. “El calendario de entrega exacto y los costes de los nuevos helicópteros Chinook están por confirmar, pero se espera que la entrega se complete a finales de 2030”, dijo.

H-47 Chinook ER Block II

Por su parte, Boeing recordó su “sólida” relación con la Real Fuerza Aérea, que recibió su primer helicóptero Chinook en 1980. La empresa estadounidense también se encarga del mantenimiento de los aviones en servicio en el Reino Unido, lo que “representa 450 puestos de trabajo altamente cualificados en todo el Reino Unido”, dijo.

Este pedido británico es un soplo de aire fresco para el programa Chinook, ya que Boeing tiene que construir al menos 18 aviones al año para mantener sus líneas de montaje. Sin embargo, en su plan presupuestario para 2021-2024, el Pentágono indicó que quería reducir sus pedidos de 68 a 40 aviones para reasignar el dinero ahorrado a otros proyectos, como el Programa de Aviones de Reconocimiento del Ataque Futuro [FARA]. Esto fue rechazado por el Congreso.

Laurent Lagneau

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