Los aliados autónomos son los mejores aliados.

La mayoría de los líderes europeos se sienten aliviados de que el mandato del presidente de EE.UU. Donald Trump esté llegando a su fin. Desde el comercio hasta el gasto en defensa, Trump es un tipo de presidente diferente – uno más propenso a excomulgar a los aliados de la OTAN por pellizcar centavos en sus presupuestos militares que a ensalzar la importancia de la alianza de la OTAN.

Con el presidente electo Joe Biden preparándose para entrar en la Casa Blanca en dos meses, habrá un impulso para que los líderes europeos cambien el reloj al status quo anterior a 2016. Como el país más poderoso de la OTAN con diferencia, Estados Unidos no puede permitir que ese impulso se establezca.

Mientras que se puede ciertamente estar en desacuerdo con los métodos de Trump, él tenía razón al reprender a Europa por no tomar sus responsabilidades de defensa lo suficientemente en serio. Trump puede haber usado palabras duras para hacer su punto, pero el punto en sí es legítimo: Es inaceptable que un continente rico con un producto interno bruto de 15,5 billones de dólares se siente a propósito y confíe en los EE.UU. para sus necesidades de seguridad.

Aunque Trump diagnosticó con precisión el problema, sus recetas dejaron mucho que desear. Los azotes retóricos de la administración Trump a Europa no se tradujeron en política. En los últimos cuatro años, la política exterior de EE.UU. en Europa ha sido una extensión de las tres décadas anteriores. Por mucho que Trump golpeara a los gobiernos europeos por ser pasivos en su propia seguridad, aumentó la inversión de EE.UU. en la defensa del continente. La Iniciativa de Disuasión Europea creció durante la presidencia de Trump de 3.400 millones de dólares en el último año de la administración Obama a 4.500 millones de dólares en la solicitud de presupuesto del Departamento de Defensa de este año. En el año fiscal 2019, la cantidad alcanzó la asombrosa cifra de 6.500 millones de dólares.

Al igual que la administración anterior, la Casa Blanca de Trump continuó enviando tropas estadounidenses al Báltico para realizar ejercicios militares periódicos, actividades de entrenamiento que antagonizaron a Rusia y socavaron la relación de trabajo muy pragmática con Moscú que Trump afirmaba querer. La administración Trump acaba de firmar un acuerdo con Varsovia que aumentaría la presencia de tropas estadounidenses en suelo polaco a 5.500 y añadiría nuevas instalaciones militares estadounidenses – incluyendo un cuartel general de división y un escuadrón de aviones no tripulados – al flanco este de la OTAN. Incluso la retirada de tropas planeada por la Casa Blanca de Alemania es menos de lo que se ve a simple vista; de las 12.000 tropas cuya salida está programada, casi la mitad serán reasignadas a otras bases en Europa (Biden casi seguro que revocará esta orden).

Trump debería haberse dado cuenta de que alentar a los aliados europeos de Washington a hacerse cargo de su propia seguridad es mucho más difícil si Washington aplica políticas que socavan este objetivo.

Si la presidencia de Trump ha logrado algo, es una discusión largamente esperada entre los políticos europeos sobre el futuro que Europa debería abrazar por sí misma. Percibiendo una creciente resistencia en los EE.UU. a asumir las excesivas cargas de defensa, el presidente francés Emmanuel Macron ha pasado el último año abogando por una Europa más fuerte e independiente.

“Los Estados Unidos sólo nos respetarán como aliados si somos serios, y si somos soberanos en cuanto a nuestra defensa”, dijo Macron a una publicación francesa la semana pasada. Josep Borrell, el jefe de política exterior de la Unión Europea, se hizo eco de los comentarios de Macron a The Washington Post: “Tenemos que tomar algunos de nuestros problemas en nuestras manos sin esperar que los americanos vengan a resolverlos.”

El presidente electo Biden entrará en funciones con esta discusión intra-europea rondando en el fondo. En lugar de limitarse a llamar a las capitales europeas y declarar que “los EE.UU. han vuelto”, debería aprovechar las circunstancias alentando la autonomía estratégica que Macron y Borrell han apoyado firmemente. Para muchos en Washington, este será un ejercicio incómodo. Washington ha sido típicamente reacio a apoyar la autonomía porque podría socavar a la OTAN como la principal alianza de seguridad. Pero si el reparto y la transferencia de cargas es un objetivo principal de EE.UU. en Europa, la autonomía en el ámbito de la defensa es precisamente lo que los políticos de EE.UU. deberían estar defendiendo.

Washington, sin embargo, no podrá transformar los lazos entre EE.UU. y Europa en una relación más equitativa si se niega a hacer menos en el propio continente. Eso significa deshacerse de estrategias y programas que se añaden a la carga de la defensa de EE.UU. La Iniciativa de Disuasión Europea debería ser eliminada. Los proyectos conjuntos de investigación y desarrollo de defensa a través de la iniciativa de cooperación estructurada permanente de defensa y seguridad de la Unión Europea deberían ser apoyados por los EE.UU. en lugar de ser socavados. Y la estructura de la fuerza de EE.UU. en Europa en su conjunto debe ser reducida y consolidada.

Los EE.UU. pueden permitirse hacer todo esto por una razón muy simple: Europa no se enfrenta a ninguna amenaza de seguridad externa importante ni remotamente a la par de la antigua Unión Soviética. Por muy mendaz que pueda ser Rusia, Moscú no tiene ni la riqueza ni el interés de infligir un daño a largo plazo a Europa, ni posee la capacidad militar para sostener una hipotética incursión militar en suelo europeo.

En un artículo de opinión conjunto del 16 de noviembre, los ministros de Asuntos Exteriores de Francia y Alemania escribieron: “Los europeos ya no sólo nos preguntamos qué puede hacer Estados Unidos por nosotros, sino qué debemos hacer para defender nuestra propia seguridad y construir una asociación transatlántica más equilibrada”.

Será el trabajo de una futura administración de Joe Biden asegurarse de que esas palabras se encuentren con la acción.

Daniel DePetris

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