Los Ángeles Azules cambian sus aviones por nuevos Súper Hornets.

Los Blues están pasando de los Hornets a los Super Hornets y más adelante llegará el F-35.

El equipo de demostración de vuelo de los Ángeles Azules de la Armada de Estados Unidos está recibiendo nuevos aviones, pero no serán los F-35. El equipo está en transición al F/A-18 Súper Hornet olvidándose por el momento de los F-35 “Panther”. El nuevo avión silencioso simplemente no está listo y el coste de comprar F-35 para el equipo superaría fácilmente los mil millones de dólares.

Los Blue Angels, la élite de la Armada estadounidense, han volado muchos aviones diferentes desde su creación en 1946, pero ninguno más tiempo que el F/ A-18 Hornet. Los Blues han volado Hornets desde 1986, primero el F/A-18A y luego los nuevos aviones F/A-18C que todavía siguen volando.

Pero más reciente es un término relativo, y la Marina está eliminando gradualmente los F/A-18C a medida que se vuelven cada vez más difíciles y costosos de mantener. En el futuro, los portaaviones de la Marina saldrán al mar con dos escuadrones de aviones F/A-18E (un asiento) y F/A-18F (dos asientos) Súper Hornet y dos escuadrones de F-35C.

El pasado lunes, el Comando de Sistemas Aéreos Navales emitió un contrato de 17 millones de dólares a Boeing para convertir 11 Súper Hornets de la Armada existentes, -ambos de uno y dos asientos-, en una configuración de avión de demostración, un proceso que se espera esté listo para el 2021. Según USNI News, los aviones Blue Angel están equipados con sistemas civiles de aterrizaje por instrumentos, un resorte en el mango para mejorar el vuelo en formación cerrada, generadores de humo a base de aceite, y el distintivo trabajo de pintura azul y amarillo del equipo.

¿Qué pasa con el último avión de combate de la Marina, el F-35C? Se suponía que el F-35C sería capaz de operar inicialmente a finales de 2015, un estado que indica que al menos un escuadrón de aviones puede llevar a cabo operaciones de combate limitadas. Esa fecha se ha desplazado entre finales de 2018 y principios de 2019.

Esa fecha no está muy lejana, pero hay otra razón para posponer el F-35: reemplazar los Hornets de los Blues con “Panthers”como los llaman los pilotos, sería enormemente caro. Actualmente, el F-35C está costando aproximadamente 121 millones de dólares por unidad. Comprar 11 F-35C para el equipo de demostración de vuelo costaría 1.340 millones de dólares, o casi tanto como construir un nuevo destructor. Es más rentable convertir los aviones que ya han volado operativamente y están pagados.

¿Una tercera razón por la que el F-35C no es tan adecuado para los Blue Angels? Llevar a celebridades locales, medios de comunicación y otro personal no militar a vuelos de demostración es parte de la misión y promoción del equipo, para dar al público una mejor comprensión de lo que significa volar en reactor. El F-35C es exclusivamente un avión de asiento único, mientras que la nueva flota de Blues tendrá dos aviones F/A-18F biplaza para trabajos VIP.

Eventualmente podría haber suficientes F-35 usados ​​para equipar a los Blue Angels, posiblemente los aviones de la primera producción que la Marina adquirió a partir de 2010. Sin embargo, no es una buena opción para uno de los equipos de demostración de vuelo más asombrosos de todos los tiempos. Los Blue Angels podrían fácilmente terminar complaciendo a las multitudes con el F/A-18 Hornet durante más de medio siglo.

USNI News

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