Los asesores militares estadounidenses usan uniformes de color negro para mezclarse con las unidades de élite iraquíes.

Los asesores militares estadounidenses en Mosul han comenzado a usar uniformes negros similares a los preferidos por las tropas de élite de Irak, un intento por parte de los estadounidenses de mezclarse, mientras se mueven en las líneas de frente, en lo que se ha convertido en una ardua lucha bloque a bloque, contra los combatientes del Estado islámico que permanecen atrincherados allí.

En las últimas semanas se han compartido múltiples imágenes de las tropas vestidas de negro en las redes sociales. Y aunque es común que el personal de operaciones especiales de los Estados Unidos use uniformes militares de sus socios, este desarrollo es único.

En Mosul, donde la campaña dirigida por Irak ha durado cinco meses, demuestra lo cerca de la acción que algunos estadounidenses se han movido, desde que el presidente Trump desafió al Pentágono, para aumentar las fuerzas que se enfrentan a ISIS. Al mismo tiempo, destaca raramente las tácticas utilizadas por Navy SEALs y otras unidades clandestinas en la vanguardia de la guerra contra el terrorismo.

Funcionarios estadounidenses en Bagdad dijeron a Military Times que los comandantes individuales de la unidad determinan qué uniformes son apropiados para misiones específicas y que no existe una política general que dicte qué equipo se puede usar en los campos de batalla de Irak y Siria. Las fuerzas de la coalición, dijeron los funcionarios, cumplen con las regulaciones de larga data de la ley de guerra que estipulan que el personal militar debe distinguirse de los civiles.

Según Jeffrey Addicott, director del Centro para la Ley de Terrorismo de la Universidad St. Mary de San Antonio, Texas, se utiliza una insignia uniforme, identificable a distancia, como se describe en los Convenios de Ginebra de 1949. Antes de retirarse del Ejército, era el asesor jurídico principal de todas sus unidades de las fuerzas especiales. Pero en los últimos 15 años, señaló, las líneas se han desdibujado. Muchos de los adversarios de Estados Unidos -especialmente ISIS- no atribuyen los mismos estándares para la lucha de guerra, y los Estados Unidos se han adaptado en consecuencia.

“En la guerra moderna”, dijo Addicott, “nuestros uniformes han sometido la identificación para proteger a nuestros soldados del ataque del enemigo, que pueden cubrir y ocultar mejor”.

Parece que eso es lo que está sucediendo en Mosul. En una de las imágenes compartidas en Twitter este mes, un miembro del servicio no identificada EE.UU. se ve en el gatillo de un rifle de francotirador MK13, la exploración de los objetivos en la distancia. Debajo de la armadura de cuerpo, que lleva una blusa negro de manga larga, como los emitidos por el mostrador de servicio terror iraquí, que ha tenido un papel destacado en el esfuerzo por liberar a Mosul. chaleco y casco del operador tienen dos parches de la bandera estadounidense colores brillantes.

En otra foto, un guía de perros sin identificar se ve saludando a un grupo de niños como decenas de iraquíes en una calle de la ciudad llena de escombros. Un tercer tuit muestra lo que parece ser un miembro del servicio estadounidense con su brazo alrededor del hombro de un operativo iraquí. A pesar de sus armas y equipos de protección son únicos, la vestimenta de los hombres no se puede distinguir a excepción de un patrón de rayas de camuflaje sutil incrustado en el uniforme de los occidentales.

Cuando los soldados estadounidenses retiran sus marcadores de identificación, dijo Addicott, corren el riesgo de perder su estatus de protegidos como combatientes enemigos legítimos. Eso suele ser un gran problema si los estadounidenses son capturados. Pero con ISIS, dijo, probablemente no importaría. “Se trata de un enemigo que está torturando y decapitando a la gente”, dijo a Military Times. “Ellos van a matarte si estás usando uniforme o no”.

Hay varias razones -desde políticas a prácticas- por las que los operadores especiales se están disfrazando en Mosul, dijo Clint Emerson, un soldado retirado de la Marina y autor de “100 Deadly Skills: The SEAL Operative’s Guide to Eluding Pursuers, Evading Capture, and Surviving Any Situacion peligrosa.” Haber armado a las tropas estadounidenses en tierra, dijo, es un asunto delicado. “Vestirse como el CTS”, agregó, “ayuda a prevenir cualquier reacción negativa para que las fuerzas estadounidenses participen activamente en la lucha”.

También ayuda a ocultar sus números durante las patrullas y podría reducir el riesgo de un ataque “azul sobre azul”, dijo Emerson, refiriéndose a incidentes de identidad equivocada que han llevado a fuerzas amigas disparándose unas a otras.

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