Los B-52 de la Fuerza Aérea rompen los récords de la era de Vietnam durante los dos años de despliegue contra el ISIS.

Hace más de cuatro décadas, el emblemático B-52 Stratofortress de la Fuerza Aérea estableció récords de lanzamientos al golpear objetivos norvietnamitas durante la Operación Linebacker II.

Ahora durante su reciente despliegue de dos años en Oriente Medio para luchar contra el Estado Islámico y los talibanes, el veterano avión BUFF (como lo llaman los aviadores) o “Big Ugly Fat  Fellow”, ha roto esos criterios.

Según un comunicado del  Comando Central de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos, el 23º Escuadrón de Bombas de la Fuerza Aérea con base en Minot, Dakota del Norte, durante el pasado mes de junio, realizó su misión número 400 consecutiva de lanzamiento.

Esto rompió la racha que se había mantenido desde diciembre de 1972, cuando la Fuerza Aérea llevó a cabo 11 días de bombardeos masivos en Vietnam del Norte. El Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea dijo  que durante los primeros tres días de la operación Linebacker II, se realizaron 312 salidas sin una cancelación por mantenimiento.

El 69º Escuadrón Expedicionario de Bombardeo, que llegó en septiembre de 2017 para efectuar bombarderos contra el ISIS, lanzó 834 misiones sin ninguna cancelación con todos sus aviones completos.

El 69º Escuadrón voló la última misión de ese despliegue el 7 de abril, días antes de que los bombarderos partieran el 11 de abril de regreso a su base en Minot.

Dos B-1B Lancer llegaron el 31 de marzo para reemplazar a los B-52 salientes.

Los B-52 volaron más de 1.850 misiones desde la Base Aérea de Al Udeid, en Qatar, a Iraq, Siria y Afganistán, y arrojaron casi 12.000 bombas. Entre los aviones que lanzaron cantidades masivas de bombas sobre Mosul, durante la campaña para expulsar al ISIS de la ciudad Iraquí clave, se encontraban los Stratofortres.

La disciplina y el profesionalismo de la tripulación y el mantenimiento del B-52 han estado a la altura del legado del propio B-52″, dijo el general Jason Armagost, comandante del Ala Expedicionaria 379 del Aire en el comunicado.

Las mejoras en las comunicaciones y la entrega de municiones de precisión sólo se han sumado al legado de este gran bombardero y las tripulaciones que lo operan y mantienen merecen todo el crédito por el volumen y la eficacia de la increíble potencia aérea que han entregado durante estos dos últimos años.

AFCENT dijo que las operaciones aéreas con aviones de la coalición, incluidos los B-52, fueron fundamentales en el esfuerzo para acorralar a ISIS en el valle del río Eufrates de Siria.

“Están huyendo”, dijo en el comunicado el teniente coronel Daniel Lambert, director de operaciones del 69º Escuadrón. “Evitamos un resurgimiento de ISIS barriendo las áreas que han sido retomadas, evitando una reincidencia. Cuanto más hemos sido capaces de eliminarlos, más difícil ha sido para ellos reclutar nuevas fuerzas, porque los nuevos reclutas saben que lo único que les espera en el campo de batalla es la muerte”.

Con el ISIS expulsado de sus principales bastiones, AFCENT reorientó su poderío aéreo hacia Afganistán el pasado mes de noviembre. El Escuadrón 69 se convirtió en el primer escuadrón B-52 en utilizar el mejor lanzador rotativo convencional, que permitió a los bombarderos transportar ocho municiones inteligentes más, dentro de su bahía de bombas, aumentando el 50 por ciento, en cada operación de combate.

El B-52 utilizó ese lanzador mejorado para ayudar a AFCENT a destruir casi 70 laboratorios de drogas de los talibanes y otros objetivos relacionados con los  narcóticos, que contienen decenas de millones de dólares en drogas, desde noviembre.

Las tripulaciones del B-52 también promediaron entre 400 a 450 horas durante los despliegues de seis a siete meses del año pasado, durante los combates más intensos contra el ISIS y los talibanes. Eso es casi tres veces más que las 300 horas de vuelo de las tripulaciones B-52 que normalmente vuelan durante todo un año, dijo AFCENT.

Stephen Losey

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

This site is protected by wp-copyrightpro.com