Los barcos de transferencia de pasajeros para el HMS Prince of Wales se entregarán este año.

AEUK ha subcontratado la construcción de tres embarcaciones de transferencia de pasajeros (PTB) de la clase SEA que equiparán al HMS Prince of Wales a Diverse Marine, con sede en Cowes, en la isla de Wight, y los buques se entregarán a la Royal Navy (RN) a finales de este año.

Las PTB se basan en el diseño de la clase SEA de Atlas Elektronik (AEUK) y forman parte de un contrato más amplio para la entrega de diversas embarcaciones de trabajo, adquirido por la RN en el marco del proyecto VAHANA. Las PTBs de 13,8 metros de eslora están certificadas para un máximo de 34 pasajeros y cuentan con una tripulación de tres personas; el primer buque, “Walrus”, aparece en la foto de arriba. Diverse Marine fue seleccionada por AEUK para construir las embarcaciones por su probada trayectoria en la construcción de aluminio y su capacidad para personalizar el diseño. Algunas de las otras embarcaciones de trabajo de la clase SEA ya han sido entregadas, mientras que otras se están fabricando actualmente en las instalaciones de integración de plataformas de AEUK en Winfrith, Dorset.

Tres PTB se estiban en los grandes patrocinadores laterales de babor que sobresalen del costado del portaaviones y se bajan al agua verticalmente cuando es necesario. Las PTB no están pensadas para un uso táctico o en función de asalto anfibio, pero permiten el movimiento rápido de personal hacia y desde la costa, lo que resulta especialmente útil cuando las instalaciones portuarias son demasiado pequeñas para permitir que el portaaviones se acerque. Por lo general, llevarán a los miembros de la compañía del buque fuera de servicio hacia y desde la costa, además de transportar a los visitantes al buque. Los portaaviones QEC cuentan con una plataforma especialmente diseñada en la popa que permite a las OPAs acercarse a tierra y a los visitantes ascender por las pasarelas permanentes hasta la cuarta cubierta. (Las bahías para embarcaciones están resaltadas en rojo en el siguiente plano).

El HMS Queen Elizabeth lleva actualmente tres de las cuatro embarcaciones de transferencia de pasajeros ALN-139 de diseño bastante diferente que fueron suministradas por Alnmaritec Ltd en 2017. Todas estas embarcaciones llevan los nombres de famosos aviones de ala fija del Fleet Air Arm, como Harrier, Buccaneer, Sea Vixen y Swordfish. Con la entrega de los 3 buques de la clase SEA: Walrus, (¿Gannet y Sea Hawk?), la RN dispondrá de 7 PTBs (lo que permite un “repuesto”) y los portaaviones pueden embarcar PTBs de cualquier diseño. Las PTB de la AEUK son más rápidas, hasta 25 nudos en comparación con las ALN-139 de 18 nudos, tienen un aspecto más moderno y se beneficiarán del mayor apoyo logístico de los barcos de la clase SEA, que son más numerosos.

Alnmaritec PTB Buccaneer operando desde el HMS Prince of Wales, junio de 2021.

La clase SEA es otra historia de éxito para la industria marítima británica y tiene el potencial de atraer pedidos de exportación. Aunque obviamente no son fundamentales para la fuerza de combate de primera línea de la RN, las PTB y los barcos de trabajo son importantes facilitadores logísticos que realizan tareas aparentemente mundanas pero necesarias para apoyar a la flota. Las PTB también transportarán a los VIP y a los visitantes de los portaaviones, por lo que unas embarcaciones modernas, cómodas y rápidas son importantes para causar una buena primera impresión.

Navy Lookout

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