Los bombarderos B-1B Lancer están nuevamente de vuelta en Guam.

Los bombarderos estratégicos están de vuelta nuevamente en la Base Aérea de Andersen en Guam, menos de un mes después de que la Fuerza Aérea diera por concluida su misión de Presencia de Bombarderos Continuos en Andersen.

Según el servicio, un total de cuatro Lancer B-1B y unos 200 aviadores del 9º Escuadrón de Bombas con sede en la Base Aérea de Dyess en Texas se desplegaron en Andersen el 1 de mayo para una rotación de la fuerza de tarea de bombarderos.

“Nuestra ala ha realizado y participado en una variedad de ejercicios durante el último año para asegurarnos de que estamos preparados para misiones a gran escala como esta”, dijo el Coronel Ed. Sumangil, comandante de la Séptima Ala de Bombarderos en un comunicado de prensa de la Fuerza Aérea. “Estamos encantados de regresar a Guam y orgullosos de seguir formando parte de la fuerza de bombarderos preparados para defender a Estados Unidos y a sus aliados contra cualquier amenaza”.

La Fuerza Aérea no dijo cuánto durará el despliegue en esta ocasión, pero se produce cuando el servicio está efectuando despliegues más cortos y rápidos bajo el concepto de empleo de fuerzas dinámicas. Está diseñada para promover la imprevisibilidad operativa en cualquier momento de acuerdo con la Estrategia de Defensa Nacional presentada en 2018, aseguró el servicio.

Como resultado, el Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea anunció el 17 de abril que los bombarderos estratégicos ya no realizarían más rotaciones rutinarias fuera de Andersen como lo han hecho desde 2004. Según el rastreador de aviones militares en línea Aircraft Spots, cinco bombarderos B-52H habían salido de Guam y se dirigían a la base aérea de Minot en Dakota del Norte el 16 de abril.

Aun así, el Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea señaló que este cambio no significaba que los bombarderos estratégicos permanecerían por mucho tiempo ausentes de la región del Indo-Pacífico.

Los bombarderos estratégicos estadounidenses continuarán operando en el Indo-Pacífico, incluyendo a Guam, en el momento y el ritmo que elijamos”, dijo el Comando de ataque global de la Fuerza Aérea en el comunicado.

En las últimas semanas, la Fuerza Aérea ha hecho que los B-1B Lancer realicen múltiples misiones en la región del Indo-Pacífico. Por ejemplo, los Lanceros B-1B del 28º Ala de Bombas con sede en la Base Aérea de Ellsworth en Dakota del Sur realizaron un entrenamiento bilateral de familiarización teatral cerca de Misawa en Japón con aviones F-16 de la Fuerza Aérea de Estados Unidos y aviones F-2 y F-15 japoneses el 22 de abril.

Una semana después, dos Lanceros B-1B también de Ellsworth participaron en una larga salida sobre el Mar del Sur de China el 29 de abril.

“El B-1 proporciona todas las oportunidades de entrenamiento que el B-52 [Stratofortress], proporcionó, además de la capacidad de entrenar para una guerra avanzada de combate a distancia y anti-superficie con Misiles anti-superficie de largo alcance”, dijo el teniente coronel Frank Welton, jefe de gestión de la fuerza de operaciones de la PACAF.

“El B-1 es capaz de transportar una mayor carga útil de misiles aire-superficie y una mayor carga útil de municiones de ataque directo conjunto de 2,000 libras”, señaló Welton. “Además, el B-1 puede transportar el misil antibuque de largo alcance LRASM, dándole una capacidad avanzada de contraataque. También tiene un sistema avanzado de autoprotección y es capaz de transitar a velocidades supersónicas para mejorar las capacidades ofensivas y defensivas”.

El Comando Estratégico de Estados Unidos ha llevado a cabo misiones de grupos de tarea de bombarderos desde 2014, y el último despliegue de la fuerza de tarea de bombarderos tuvo lugar en enero de 2019 cuando tres B-2 Spirits de la base de la Fuerza Aérea Whiteman en Missouri se desplegaron en Hawai.

Los B-1 fueron desplegados más recientemente a Andersen en 2017.

Diana Stancy Correll

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