Los cazas y bombarderos furtivos de China tienen un gran problema con sus motores

El Ejército chino está construyendo una fuerza significativa de cazas furtivos J-20, aviones de transporte aéreo estratégico Y-20 y otros aviones militares de alta tecnología, al tiempo que desarrolla un nuevo caza furtivo y bombardero pesado.

Pero a pesar de todos estos avances, la industria china sigue luchando por fabricar los subsistemas más importantes para estas nuevas aeronaves: sus motores.

El sitio web de aviación Alert 5 detectó un archivo de existencias de la filial de Hebei del Instituto Central de Investigación del Hierro y el Acero de China. El archivo incluye proyecciones de producción de motores militares para la próxima década, y revela algunas carencias sorprendentes.

Las lagunas en la producción y el desarrollo podrían dar lugar a que los últimos aviones de guerra chinos vuelen con modelos de motores más antiguos, incluyendo los motores rusos importados que pueden tener poca potencia y ser poco fiables. El desajuste entre fuselajes y motores podría ser un obstáculo para el rendimiento general de los aviones militares chinos.

Tal vez el mayor déficit esté en la producción de los WS-15 y WS-19, los motores a medida respectivamente para los cazas de sigilo J-20 y los cazas de sigilo de exportación FC-31. Datos proporcionados por Hebei Cisri Dekai Technology Co. Ltd. muestran un máximo de sólo cinco motores WS-15 y WS-19 cada año desde 2020 hasta 2026”, según Alert 5.

Los primeros J-20 con capacidad de combate entraron en servicio en 2017. El estudio de Flight Global de todas las aeronaves militares del mundo para el año 2020 incluyó 15 J-20 en uso de primera línea. Los J-20 suelen aparecer en público con motores AL-31 de fabricación rusa, que los expertos consideran inadecuados para el caza supersónico pesado de largo alcance.

Bombardero Xian Y-20

Incluso la versión 117S del AL-31F “probablemente no sería suficiente para extraer todo el potencial de rendimiento de este avanzado fuselaje”, escribieron Carlo Kopp y Peter Goon, analistas del centro de investigación Air Power Australia.

La escasez de motores WS-15 podría obligar a los regimientos de J-20 a seguir volando con los AL-31. Mientras tanto, podría ser difícil para la industria china encontrar compradores para el FC-31 si el avión carece de un motor personalizado. Los prototipos de FC-31 vuelan con lo que parecen ser RD-93 de fabricación rusa.

La industria china ha estado intentando desarrollar el motor WS-18 para aviones subsónicos pesados. El tipo podría propulsar los elevadores aéreos Y-20 y los bombarderos H-6K. Pero Hebei “está teniendo problemas con el desarrollo”, señala Alert 5. El trabajo en el nuevo turbofan está “medio suspendido mientras la compañía investiga nuevos materiales”.

“Otro motor alternativo para el Y-20, el WS-20, también entrará en producción limitada a partir de 2024”, explicó Alert 5. Pero por ahora, el Y-20 y el H-6K vuelan con turbofanes rusos D-30.

El D-30, sin embargo, es un modelo de baja derivación que se adapta mejor a los cazas supersónicos que a un eficiente remolcador de carga de vuelo lento.

FC-31

Los problemas con los WS-15, WS-19 y WS-18 deberían preocupar a los planificadores militares chinos. Las carencias podrían impedir que los nuevos tipos de aviones operen a su máximo potencial. Pekín quizás debería preocuparse más por un nuevo caza sigiloso de “sexta generación” que los oficiales chinos quieren desarrollar para reemplazar eventualmente al J-20.

A pesar de lo exigente que es el J-20 en sus motores, es probable que el sucesor sea aún más exigente.

El bombardero sigiloso H-20 que, según se informa, está en desarrollo, probablemente no pueda funcionar adecuadamente con los mismos motores de segunda mano que impulsan los actuales aviones pesados del ejército chino. Para la próxima generación de aviones de guerra, China necesita motores hechos a medida.

Pero no es imposible que la industria china supere los problemas de desarrollo de los motores o que aumente la producción.

El motor WS-10, que propulsa los antiguos cazas J-10, J-11, J-15, J-16, “está teniendo una producción exitosa”, explica Alert 5. El archivo de existencias anticipaba una producción de 320 WS-10s en 2020 y 450 motores en 2026.

No está claro si el ejército chino podría resolver sus problemas de motores y cuando. Pero hay un fuerte incentivo para que Pekín dedique grandes recursos a las soluciones, especialmente cuando se trata de los WS-15 y WS-19.

Bombardero de largo alcance H-6K

“Si se supera la barrera tecnológica de un motor de combate, China podrá producir cazas avanzados de forma autóctona”, dijo Arthur Ding, profesor de la Universidad Nacional Chengchi de Taiwán. “Y, junto con otros aviones capaces, como los de alerta temprana y los de reabastecimiento aéreo, el panorama político del Pacífico asiático cambiará, ya que la capacidad militar de China puede ganarse a los países de esta región”.

David Axe

2 thoughts on “Los cazas y bombarderos furtivos de China tienen un gran problema con sus motores

  • el 29 diciembre, 2019 a las 00:34
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    Teniendo en cuenta todas las 35tup1d3c35 que el doctor Carlo Kopp ha dicho sobre el F-35 (hasta que no tenia posibilidad de supercrucero), tomo estos dichos sobre el J-20 con varias pinzas.

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  • el 29 diciembre, 2019 a las 21:05
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    Ninguna novedad, los rusos y los chinos, son ”mejores” en todo, pero solo, en boca de lo roji-progresia.

    Respuesta

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