Los Chinook de la RAF siguen apoyando las operaciones en la región del Sahel.

Los Chinooks de la RAF desplegados actualmente en Malí han seguido realizando misiones de apoyo fundamentales para las fuerzas terrestres francesas y malienses durante las condiciones climáticas extremas de la estación húmeda de Malí y la reciente inestabilidad política.

A pesar de estos desafíos, el recién llegado Vuelo C del Escuadrón 18 se ha desplegado para formar el Vuelo 1310, manteniendo un intenso ritmo de operaciones. El Vuelo 1310 de la RAF está integrado en el “Groupement Tactique Désert-Aérocombat” francés que proporciona apoyo aéreo a la misión de contrainsurgencia de la Operación Barkhane dirigida por Francia en la región del Sahel.

La tripulación aérea del Chinook, ha apoyado las operaciones para ayudar al ejército francés con un programa de restablecimiento de las bases operativas de avanzada del ejército de Malí que también permitirá las futuras operaciones de combate francesas. Estas bases están repartidas por la zona de operaciones de Op Barkhane y los Chinook han realizado numerosos vuelos para abastecer a las tropas francesas de cada nueva base con suministros, equipo y armamento pesado. Una vez establecidas, estas bases serán entregadas al Ejército de Malí para permitir una transición hacia una seguridad autónoma en cada área que la base cubrirá.

En estas operaciones han participado los Chinooks que operan en formación con los helicópteros franceses y daneses desplegados. Los Chinooks también han realizado operaciones de transporte pesado de vehículos blindados militares franceses, para evitar los desplazamientos por carretera y permitir el elemento sorpresa moviendo una unidad al amparo de la oscuridad.

CH-47 Chinook en vuelo sobre la región del Sahel en el marco de la Operación Barkhane dirigida por Francia.

Además de las operaciones en curso, el personal de la RAF desplegado desde el Ala de Suministros Tácticos, que presta apoyo a las operaciones de Chinook, también ha estado llevando a cabo un entrenamiento de interoperabilidad con helicópteros franceses y con el destacamento de helicópteros Merlin de Dinamarca, que también está integrado en el Groupement Tactique Désert-Aérocombat francés.

En el marco de este entrenamiento, los helicópteros han sido reabastecidos por el personal y el equipo de la RAF para llevar a cabo lo que se conoce como rotores que giran para reabastecerse. Esto significa que el helicóptero es repostado sin que los motores se apaguen y con los rotores aún girando. Este procedimiento de reabastecimiento de combustible es una actividad especializada que requiere entrenamiento adicional y es una actividad en la que se especializan los reabastecedores militares del Reino Unido de la RAF y del Cuerpo Aéreo del Ejército.

Después de este entrenamiento, el personal de la TSW ha estado utilizando su experiencia única para apoyar las operaciones de vuelo del Reino Unido, Dinamarca y Francia, tanto en la base como en tierra. Esto ha incluido la realización de rotores simultáneos que giran los reabastecimientos de combustible en los que se suministra combustible a dos helicópteros a la vez mientras las palas siguen girando.

El Teniente Coronel Steve Brining AAC, oficial superior en el teatro de operaciones dijo: “El entrenamiento ya comenzó antes del despliegue con la Fuerza Chinook y con todos los elementos de apoyo, en particular el TSW, llevando a cabo entrenamientos bilaterales de interoperabilidad entre el Reino Unido y Francia durante los ejercicios Baccarat y Royal Blackhawk. Esta es una extensión natural de esos éxitos y los logros en curso de la TSW son un ejemplo de ello. La formación continua, incluso cuando se despliega en las operaciones, sirve para aumentar la cohesión y mejorar absolutamente la eficiencia operativa”.

Un CH-47 Chinook es descargado de un Boeing C-17 Globemaster III de la RAF para ser operado en el marco de la Operación Barkhane.

Alain Henry de Fraham

One thought on “Los Chinook de la RAF siguen apoyando las operaciones en la región del Sahel.

  • el 23 septiembre, 2020 a las 22:13
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    Ahí tenía que estar España con un tavor de Regulares apoyando a los franchutes, que saben bien que esa es la primera línea de defensa europea ante la barbarie que nos acecha. España como siempre, de perfil. Patético, nunca aprenderemos.

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