Los cinco carros de combate más poderosos del mundo.

La construcción de una clase completamente nueva de carros de combate principales por parte de Israel, un pequeño país, es sin duda un gran logro. En el momento de la introducción del Merkava, Israel ya había peleado tres guerras en las que fue superado en número por fuerzas de tanques árabes mucho más grandes. Combinado con una pequeña población general en la que incluso las pérdidas de personal menores se dejaban sentir en toda la sociedad, el ejército israelí imaginó un tanque que priorizaba las capacidades defensivas y la potencia de fuego por encima de todo lo demás.

El mundo del tanque, un vehículo blindado de combate equipado con un gran cañón principal, cadena de orugas y cuya misión es llevar a cabo una guerra mecanizada en el campo de batalla moderno, se ha estancado. Echándo un vistazo a las flotas de carros de combate de todas las potencias principales y a la mayoría de los llamados tanques de batalla principales, se nota que han estado en servicio desde la década de 1990, o incluso la de 1980. El colapso de la Unión Soviética y el cambio hacia el  terrorismo han puesto a las fuerzas de tanques en un segundo plano, y, en el caso de los Países Bajos, los han eliminado por completo.

La mayoría de los tanques, al menos los de los arsenales de Occidente, son más o menos los mismos en términos de capacidad general. Muchos países, como Corea del Sur, han utilizado la desaceleración para alcanzar el statu quo. Los cinco tanques más letales de la actualidad no son necesariamente los más nuevos o más caros. Cada uno hace una cosa particularmente bien para destacarse de la multitud, lo que lo convierte en un oponente extremadamente peligroso en el campo de batalla.

T-90A (Rusia)

El último de una larga línea de tanques que se remonta a finales de la década de 1940, el T-90 es el tanque común más avanzado en el inventario de las Fuerzas Terrestres rusas. El T-90 puede rastrear sus raíces hasta el tanque medio T-54, y está más directamente relacionado con la serie de tanques T-72 / T-80. Actualmente, Rusia opera cientos de T-90A, suficientes para equipar completamente una división de tanques y una de fusilería.

El T-90A es uno de los mejores tanques para letalidad de largo alcance. Aunque el cañón principal 2A46M de 125 milímetros es menos efectivo que sus pares occidentales, especialmente el cañón de ánima lisa Rh44 de 120 milímetros de Rhienmetall, es letal a distancias más largas gracias a su capacidad para disparar misiles antitanque desde el tubo del cañón. El misil guiado por láser Refleks 9M119M le da al T-90A la capacidad de penetrar 700 milímetros de armadura homogénea laminada con un alto grado de precisión a distancias de hasta 3.1 millas (5 km).

M1 Abrams (Estados Unidos)

El tanque de batalla principal M1 Abrams es el tanque estándar del Ejército y del Cuerpo de Marines de Estados Unidos. Desde su introducción a finales de la década de 1970, el M1 ha experimentado un flujo constante de actualizaciones, desde la introducción del cañón de 120 milímetros diseñada por Alemania hasta la incorporación de armadura de uranio empobrecido y capacidades de red como el Blue Force Tracker.

El M1 se destaca en esta lista como el rey indiscutible de la era posterior a la Guerra Fría. Establece el estándar ideal para la combinación de potencia de fuego, protección y movilidad. Mientras que otros tanques pueden ser buenos si no tan buenos, no tienen el historial de batalla que lo respalde. El tanque M1 Abrams ha luchado en dos grandes conflictos: la Guerra del Golfo Pérsico de 1991 y la Guerra de Irak de 2003-2010, destruyendo decenas de tanques enemigos sin una sola pérdida para los tanques estadounidenses.  

Leopard 2 (Alemania)

El tanque Leopard 2 producido en Alemania es, en muchos sentidos, primo del M1. Ambos se desarrollaron después del fracaso del proyecto de tanques MBT-70 germano-estadounidense. Los dos tanques son más o menos idénticos en cuanto a armas y rendimiento, aunque el tanque estadounidense, con su casco de uranio empobrecido, es más pesado y está mejor protegido.  

El Leopard 2 es el mejor tanque europeo del lote actual, como lo demuestra fácilmente una lista de los operadores actuales. Mientras que el M1 Abrams ha hecho algunos avances en el mercado europeo, el Leopard 2 ha dominado, con países desde España hasta Turquía y Noruega operando grandes flotas. Es cierto que esto se debe principalmente a que Alemania se ha despojado del 90 por ciento de sus tanques desde el final de la Guerra Fría, produciendo un gran número de tanques excedentes relativamente baratos disponibles para la exportación, pero el Leopard es indiscutiblemente popular. Aunque los modelos exactos difieren de un país a otro, la estandarización de facto de la OTAN en el Leopard 2 hará que la logística futura de la Alianza, especialmente en unidades mixtas, sea más fácil de gestionar.

Merkava IV (Israel)

El Merkava tiene una excelente protección. Su torreta y el área frontal del casco están fuertemente facetadas para presentar la máxima protección blindada en todos los ángulos, lo que le da a la torreta un borde de cuchilla. El motor del tanque está en la parte delantera del casco, colocando una gran masa densa entre el fuego enemigo y la tripulación. La armadura se cree que es un nuevo tipo de “armadura híbrida”, y es modular, por lo que las secciones individuales pueden ser reemplazadas rápidamente. Sin embargo, lo más importante es que tiene el sistema de protección activa Trophy, una combinación de sensores y un arma similar a una escopeta capaz de derribar granadas propulsadas por cohetes y misiles guiados antitanque.

Challenger 2 (Reino Unido)

El último de una larga serie de tanques del país que inventó el tanque, el Challenger 2 equipa el cuerpo de tanques del ejército británico. Aunque basado en el anterior Challenger 1, los extensos rediseños dieron como resultado un tanque con solo un cinco por ciento de partes en común con su predecesor. Único entre los tanques del mundo, el Challenger 2 sigue equipado con un cañón estriado, el cañón L30 de 120 milímetros.

El Challenger 2 está considerado como uno de los tanques mejor protegidos del mundo, equipado con una armadura Chobham de segunda generación, una matriz compuesta de cerámica y metal con cualidades superiores a la típica armadura homogénea laminada en acero. El resultado es una armadura de tanque capaz de derrotar tanto la energía cinética como las rondas antitanque altamente explosivas. Actualmente, el Reino Unido planea actualizar el Challenger 2 y está evaluando la posibilidad de dotarlo de un sistema de protección activa similar al Trophy israelí.

Kyle Mizokami

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