Los destructores Tipo 45 de la Royal Navy alcanzan todo su potencial con la incorporación de los misiles Sea Ceptor.

MBDA ha anunciado que los destructores Tipo 45 serán mejorados con 24 celdas de misiles Sea Ceptor.

La Revisión Integrada publicada en marzo de 2021 prometía mejoras en el sistema de misiles Sea Viper, pero la noticia de que los Type 45 recibirán misiles adicionales es un gran paso adelante. Se añadirá un nuevo silo Sea Ceptor de 24 misiles delante del actual silo Sylver VLS de 48 misiles, aumentando la capacidad total de misiles de 48 a 72. Esto no sólo incrementa el número total de misiles en un 50%, sino que también ofrece la posibilidad de aumentar el alcance y la cobertura del actual sistema Sea Viper.

Se ha especulado mucho con la posibilidad de que los VLS Mk41, de fabricación estadounidense, se instalen en los Type 45, potencialmente para llevar misiles de ataque terrestre Tomahawk (TLAM) o incluso misiles SM-3 para la defensa contra misiles balísticos. A pesar de la adopción del Mk41 en la fragata Tipo 26, el Mk41 no se instalará ahora en las Tipo 45.

Sea Ceptor proporciona una defensa aérea de corto y medio alcance para el buque y los que están cerca hasta un alcance de al menos 25 km. También puede atacar pequeños objetivos de superficie, como embarcaciones de ataque rápido, y es un misil relativamente ligero y ágil que ocupa poco espacio a bordo. Actualmente, los Type 45 llevan una mezcla de armas Aster-15 y Aster-30. El 15 se utiliza para la defensa de corto alcance y tiene un alcance efectivo de unos 30 km. Por lo tanto, es probable que la Royal Navy (RN) prescinda por completo del Aster 15 y llene las 48 celdas del Sylver VLS existentes con el 30 de largo alcance, rápido y preciso, que puede proporcionar una defensa aérea de área eficaz. Alcanzando rápidamente Mach 4,5, puede destruir objetivos a una distancia de hasta 120 km del punto de lanzamiento y a una altitud de 20 km.

Sea Ceptor no requerirá radares de control de fuego adicionales y podrá ser guiado por el radar Sampson existente. El radar Artisan utilizado para el guiado del Sea Ceptor en las fragatas Tipo 23 se basa en tecnología derivada del Sampson, por lo que su integración en el sistema Sea Viper/PAAMS no debería suponer un reto excesivo. Sampson proporcionará los datos iniciales del objetivo a Sea Ceptor y las actualizaciones se enviarán al misil en vuelo a través de un Terminal de Enlace de Datos de Plataforma (PDLT) bidireccional. Aparte de las modificaciones en el silo del misil, dos pequeñas antenas PDLT serán probablemente el único cambio externo en los buques. El misil Sea Ceptor cuenta con un avanzado cabezal buscador de radar activo para su uso en la fase terminal, lo que elimina la necesidad de radares de control de fuego específicos.

La RN afirma que el consorcio Eurosam (MBDA/Thales) “refrescará” el misil Aster 30 en un esfuerzo conjunto británico-francés-italiano, manteniendo más de 100 puestos de trabajo altamente cualificados en Bristol, Stevenage, Gosport y Bolton. No está claro en qué consiste exactamente la renovación, aunque las existencias de misiles tienen entre 10 y 15 años y, obviamente, necesitan ser renovadas. También se invertirá en las instalaciones de apoyo de Defence Munitions, en Gosport, que se ocupan de las armas antes de cargarlas en los buques de la UHAF, en Portsmouth.

El Ministerio de Defensa no ha hecho ningún comentario oficial sobre si el Reino Unido está interesado en el Aster-30 Block 1NT, un proyecto franco-italiano para dotar al Aster de capacidad de misiles antibalísticos. El bloque 1NT podrá contrarrestar misiles balísticos de corto y medio alcance de hasta 1.500 km. Al liberar células VLS adicionales (y no seguir el camino del Mk41), la opción del B1NT parece cada vez más atractiva, sobre todo porque la RN debe depender actualmente de las escoltas de la Marina estadounidense para contrarrestar la creciente amenaza de los misiles balísticos para su grupo de ataque de portaaviones.

El programa de mejora del Tipo 45 debe encajar en el Proyecto de Mejora de la Potencia (PIP) para resolver los problemas de propulsión, al tiempo que permite a la RN mantener suficientes destructores activos para apoyar sus actuales despliegues de ataque a portaaviones. Esto significa que el proyecto debe llevarse a cabo a un ritmo relativamente lento, el primer Tipo 45 mejorado con Sea Ceptor debería entregarse en el verano de 2026, y los 6 buques estarían terminados en el invierno de 2032. La adición del Sea Ceptor es una opción relativamente asequible que ofrece un aumento decente de la capacidad del Tipo 45 que es desproporcionado con respecto al coste. Las mejoras del Sampson y la compra del B1NT serían realmente la culminación del proceso.

Navy Lookout

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