Los dos primeros aviones cisterna A-330 MRTT adquiridos por la OTAN se entregarán en el mes de junio.

En virtud del programa multilateral de transporte de buques cisterna de múltiples funciones, seis países de la OTAN serán propietarios y operarán conjuntamente ocho aviones Airbus A-330 MRTT, compartiendo las horas de vuelo y los costes. 

El programa es administrado por la Agencia de Apoyo y Adquisiciones de la OTAN (NSPA).

Según las noticias publicadas por la web de la OTAN, la flota multinacional MRTT (Multi Role Tanker Transport) de la OTAN recibirá sus dos primeros aviones cisterna A330 MRTT el próximo mes de junio. La llegada de los dos primeros aviones será a la Base Operativa Principal de Eindhoven en los Países Bajos.

Los dos primeros de los ocho A330 MRTT, MMF1 y MMF2 están listos para su aceptación, el tercer y cuarto avión están actualmente en proceso de conversión en las instalaciones de Airbus Defence en Getafe, Madrid y el quinto avión, actualmente un “avión verde”, voló desde Toulouse a Getafe la semana pasada.

Las Naciones de la OTAN utilizan el Multi-Role Tanker Transport (MRTT), para proporcionar reabastecimiento de combustible aire-aire (AAR). La capacidad MRTT (MRTT-C) es un proyecto de alta visibilidad que establece una flota multinacional de aeronaves de propiedad y operación multinacional. El MMF está compuesta por seis naciones que operarán conjuntamente una flota de ocho aviones bajo la propiedad de la OTAN y la Asociación Multinacional de Apoyo a la Flota MRTT de NSPA, que permite a las naciones adquirir, mantener y conservar conjuntamente la flota.

El objetivo de la iniciativa era optimizar los activos existentes y desarrollar una flota multinacional europea MRTT (MMF). En 2016, Luxemburgo y los Países Bajos lanzaron formalmente el proyecto. Desde entonces, Alemania y Noruega se unieron en 2017, seguidos de Bélgica en 2018 y la República Checa en 2019. Los seis aliados europeos están ahora esperando la entrega de la aeronave. La flota MRTT-C consta actualmente de ocho aviones Airbus A330 MRTT, cuya entrega está prevista entre 2020 y 2023. Hay una opción para tres aviones adicionales.

El entrenamiento de las tripulaciones se retrasó inevitablemente debido a las restricciones por el coronavirus. Sin embargo, el primer grupo de pilotos y mecánicos ya había sido entrenado completamente y ahora están listos para seguir su entrenamiento habitual, como el último paso para poder operar el avión. El entrenamiento para el resto de la tripulación y los futuros pilotos está programado para comenzar nuevamente en breve en el centro de entrenamiento de Airbus en Sevilla, España.

El A330 MRTT es el avión cisterna más eficaz gracias a su inigualable capacidad de combustible que le permite descargar más combustible a cualquier distancia que cualquier otro competidor. Más combustible a bordo significa más flexibilidad y más alcance. Su enorme capacidad de combustible permite que el A330 MRTT actúe como un multiplicador de fuerza, mejorando la eficiencia y la eficacia de las operaciones en los aviones rápidos.

Las capacidades de reabastecimiento de combustible del A330 MRTT han sido validadas en operaciones de prueba con aviones de combate y receptores más grandes y se vieron reforzadas por el acuerdo de Airbus en 2018 con Lockheed Martin para explorar conjuntamente las oportunidades para satisfacer la creciente demanda de reabastecimiento de combustible aéreo para clientes de defensa de los EE. UU.

El A330 MRTT puede transportar hasta 111 toneladas de combustible; es la mayor capacidad de todos los aviones cisterna, incluso de aquellos con tanques de combustible adicionales en la cubierta de carga. Tiene la capacidad de descargar 50.000 litros de combustible a una amplia gama de receptores durante una misión de merodeo de cuatro horas a más de 1.000 millas náuticas  desde su punto de despegue.

OTAN

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