Los dos submarinos nucleares rusos hundidos en el Mar de Barents se levantarán del fondo del océano en 2030.

Los dos submarinos nucleares oxidados K-27 y K-159 serán levantados del fondo marino de los mares de Barents y Kara y llevados a un astillero para su desmantelamiento seguro.

El submarino K-159 de la clase November se hundió a finales de agosto de 2003 mientras era remolcado con mal tiempo desde la base naval cerrada de Gremikha, en la costa oriental de la península de Kola, hacia los astilleros de Nerpa, al norte de Murmansk.

Desde entonces, los investigadores han vigilado el pecio, temiendo que las fugas de radiactividad de los dos viejos reactores nucleares que lleva a bordo puedan contaminar los importantes caladeros del Mar de Barents. Una expedición conjunta noruego-rusa examinó el lugar en 2014 y llegó a la conclusión de que hasta el momento no se había producido ninguna fuga de los reactores al medio marino circundante.

Esta foto del K-159 fue tomada pocas horas antes de que el barco se hundiera en el mar de Barents.

Sin embargo, el mal estado del casco podría acabar provocando una fuga de sustancias radiactivas. Un estudio de modelización realizado por el Instituto Noruego de Investigación Marina afirma que un vertido de pulso de todo el inventario de Cesio-137 de los dos reactores podría aumentar las concentraciones en el bacalao de la parte oriental del Mar de Barents hasta 100 veces los niveles actuales durante un periodo de dos años después del vertido. Aunque un aumento del Cs-137 en el bacalao de 100 veces suena dramático, los niveles seguirían estando por debajo de las directrices internacionales, sino que se lo digan al mercado que compra el pescado.

Ahora, la corporación nuclear rusa Rosatom ha anunciado la fecha de levantamiento del K-159 para 2030.

“Como se indica en la estrategia para el desarrollo del Ártico, 2030, no antes, dijo Anatoly Grigoriev, jefe del proyecto de asistencia técnica internacional de Rosatom a Interfax.

Grigoriev dijo que Atomflot, el operador estatal de rompehielos de propulsión nuclear civil con su base técnica al norte de Murmansk, podría convertirse en contratista para el levantamiento.

El funcionario de Rosatom añadió que también el K-27, un submarino vertido en el mar de Kara en 1982 está incluido en la lista de objetos nucleares en el lecho marino del Ártico que deben ser rescatados para 2030.

El submarino fue hundido a 33 metros de profundidad en el fiordo Stepovogo, en la costa oriental de Novaya Zemlya.

En septiembre de 2021, los buzos cortaron piezas de metal del casco del K-27.

El mes pasado, los buzos del Centro de Investigación Submarina de la Sociedad Geográfica Rusa realizaron una inspección del casco del submarino. Se cortaron piezas metálicas y se midió el grosor del casco, además de otras inspecciones del submarino que lleva casi 40 años oxidándose en el fondo del mar.

Sobre la base del examen, se elaborará un plan detallado sobre cómo llevar a cabo el salvamento con la desestabilización del combustible de uranio en los reactores de tal manera que se pueda volver a poner en marcha un nuevo reactor en cadena con el peor de los casos de contacto directo entre el combustible de uranio y el agua de mar.

Thomas Nielsen

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