Los ejercicios de la OTAN continuarán a pesar de las preocupaciones por el coronavirus, dice Stoltenberg.

Defender-Europe 20 involucra a más de 37.000 participantes, incluyendo 20.000 tropas con base en los Estados Unidos.

La OTAN seguirá adelante con ejercicios militares a gran escala que movilizarán a miles de soldados a pesar de las preocupaciones sobre el coronavirus, dijo el secretario general Jens Stoltenberg a la AFP el miércoles 4 de marzo.

La alianza de 29 miembros tiene más de 20 ejercicios planeados para este año, y participará en el Defender-Europe 20, liderado por Estados Unidos, que verá desplegar a 20.000 soldados desde Estados Unidos a Europa.

Stoltenberg afirmó que la OTAN estaba haciendo planes de contingencia en caso de un brote significativo del virus, pero por ahora los ejercicios seguirían adelante según lo planeado.

“Por supuesto, estamos vigilando y siguiendo la situación muy de cerca porque esto tiene potencialmente  consecuencias también para la OTAN”, explicó en una entrevista en la capital de Croacia, Zagreb, donde asistió a una reunión de ministros de Defensa de la Unión Europea.

“No hay cancelación de los ejercicios, pero esto es algo que evaluaremos a medida que la situación evolucione. Estamos listos para intensificar los esfuerzos y aumentar las medidas que estamos aplicando”, agregó.

Italia, el país europeo más afectado por COVID-19, con más de 2.500 casos confirmados por laboratorio y 80 muertes según los datos de la Organización Mundial de la Salud el 4 de marzo, está actualmente organizando el ejercicio de guerra submarina Dynamic Manta de la OTAN, en el que participan 10 naciones aliadas.

También está programado para ser sede de un ejercicio de guerra electrónica de cinco días que comenzará el domingo.

El acceso de los visitantes al cuartel general de la OTAN en Bruselas ha sido restringido, dijo Stoltenberg, y los comandantes militares han recibido consejos para limitar la propagación del virus.

“Y, por supuesto, tenemos planes para la continuidad de las actividades, si, por ejemplo, tenemos muchos casos en la estructura de mando de la OTAN o en el cuartel general de la OTAN”, añadió.

Un reservista del Ejército de EE. UU. descontamina un vehículo en Sinton, Texas, en preparación para DEFENDER-Europe 20.

El mayor despliegue desde EE.UU. a Europa durante más de 25 años.

El ejercicio Defender-Europe 20 y otros seis ejercicios vinculados que se realizarán en abril y mayo supondrán el mayor despliegue de fuerzas con base en los Estados Unidos hacia Europa para un ejercicio en los más de 25 años. Los ejercicios contarán con más de 37.000 participantes, incluyendo 20.000 tropas de los EE. UU. continentales, así como 9.000 miembros del servicio estadounidense con sede en Europa. Alrededor de 8.000 soldados de otros países también participarán en el ejercicio, incluyendo a casi 3.000 de Polonia.

Con el despliegue de tropas y equipos en marcha desde principios de febrero, Defender-Europe 20 se lleva a cabo hasta junio en seis estados europeos: Bélgica, Países Bajos, Alemania, Polonia, Lituania, Letonia y Estonia, todos los cuales han informado de casos de COVID-19.

Según los datos de la Organización Mundial de la Salud sobre los casos confirmados de coronavirus, Lituania y Letonia han informado de un solo caso cada uno, Estonia ha informado dos casos y Polonia informó de su primer caso el miércoles. Se ha informado de la transmisión local del virus en los Países Bajos (28 casos) y en Alemania (196 casos).

El ministro de Salud de Alemania, Jens Spahn, dijo el miércoles que el brote de coronavirus se ha “convertido en una pandemia mundial” y advirtió que lo peor estaba por venir.

Hasta el momento, la OMS no ha llegado a declarar una pandemia, una epidemia que se propaga por todo el mundo a través de la transmisión local.

Las tropas estadounidenses están viajando a Europa desde más de 20 estados, incluyendo algunos con casos confirmados y presuntos de coronavirus, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Los despliegues a Europa desde los estados afectados incluyen personal activo de Washington, Georgia y Carolina del Norte; reservas de California, Arizona e Illinois; y la Guardia Nacional de Arizona, Florida, Oregón y Nueva York.

La semana pasada, los ejércitos de Estados Unidos y Corea del Sur pospusieron los próximos ejercicios conjuntos debido al coronavirus. Corea del Sur, el 4 de marzo, tenía más de 5.300 casos confirmados, según la OMS.

The Defense Post

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