Los EMALS del USS Gerald R. Ford autorizado para todos los aviones.

El portaaviones más nuevo de la Marina de Estados Unidos, el USS Gerald R Ford (CVN-78), ha sido autorizado como operativamente seguro para el lanzamiento y recuperación de todo tipo de aeronaves navales utilizando su Sistema de Lanzamiento Electromagnético de Aviones (EMALS) y su Equipo de Detención Avanzada (AAG) Advanced Arresting Gear.

El portaaviones, conocido también por sus siglas como el CVN 78, completó las pruebas de compatibilidad en el mar con los sistemas EMALS y AAG, demostrando el lanzamiento y la recuperación con los aviones Boeing F/A-18E/F Super Hornet, E-2D Advanced Hawkeye, Northrop Grumman C-2A Greyhound, Boeing EA-18G Growler y McDonnell Douglas T-45 Goshawk el 31 de enero, ha informado en un comunicado General Atomics.

“Los sistemas EMALS y AAG pueden lanzar y recuperar el ala aérea actual y cualquier avión futuro, para proporcionar una mayor flexibilidad que los sistemas heredados a bordo de los portaaviones de la clase Nimitz”, dice Scott Forney, presidente de Sistemas Electromagnéticos de General Atomics. “La Marina espera que la certificación de la cubierta de vuelo tenga lugar en los próximos meses y llevará a cabo un flujo constante de cepos y capturas este año, estamos hablando de miles, para acercar la nave a la capacidad de misión completa”.

El EMALS es una catapulta de lanzamiento que utiliza un motor de inducción lineal, en lugar de un pistón de vapor, para acelerar las aeronaves hasta  la velocidad de despegue. Los motores de inducción lineal utilizan el electromagnetismo para mover rápidamente un carro que saca a un avión del borde del portaaviones y lo pone en vuelo.

El AAG utiliza un cable conectado a un sistema electromagnético para reducir la velocidad y detener el aterrizaje de las aeronaves. Los portaaviones más antiguos utilizaban un sistema hidráulico para atrapar los aviones que aterrizaban.

El USS Gerald R Ford es el primero de los portaaviones de la clase Ford de la Marina y el primero en usar EMALS y AAG, entre otras nuevas tecnologías. El barco es el portaaviones más grande del mundo, desplazando alrededor de 100.000 toneladas.

Los sistemas EMALS y AAG también se instalarán en otros dos futuros portaaviones de la clase Ford, el USS John F Kennedy (CVN-79) y el USS Enterprise (CVN-80).

General Atomics ha declarado que ambos sistemas serán más fáciles, más baratos y más precisos que sus predecesores. Sin embargo, la fiabilidad ha sido menos de lo deseado, causando demoras costosas en el servicio, según el informe de la Oficina del Director de Pruebas y Evaluación Operativa 2019 del Pentágono.

“En general, la poca fiabilidad demostrada por el AAG y EMALS y la incierta fiabilidad del Radar de Doble Banda y los Elevadores de Armas Avanzadas  podrían retrasar aún más el CVN 78 (Prueba y evaluación operativas iniciales)”, dice el informe, que se publicó el 20 de diciembre 2019.

No obstante, General Atomics está anunciando la reciente aprobación de EMALS y AAG como un éxito. La compañía trabajará con la Marina en los próximos meses en las pruebas continuas de los sistemas a medida que el portaaviones avance hacia la Prueba y Evaluación Operativas Iniciales.

Garret Reim

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