Los F-15 de Qatar contarán con una nueva pantalla de “perfil bajo” y una nueva cabina de pilotaje.

El Eagle finalmente está obteniendo una gran actualización en lo que respecta a las interfaces de la tripulación, incluyendo un nuevo HUD que es más pequeño, más confiable y más adaptable.

Arabia Saudita puede lucir por poco tiempo la corona Eagle más avanzada del mundo en sus nuevos aviones F-15SA, se espera que Qatar asumirá ese honor cuando el primero de sus 36 o posiblemente 72 si ejecutan una opción en los próximos dos años lo incorpore. Además de una cabina de pilotaje totalmente remodelada con pantallas táctiles de gran angular, los F-15 de Qatar también eliminarán la icónica pantalla frontal de gran angular y brillante color verde (HUD) del Strike Eagle, sustituyéndola por un nuevo e innovador diseño de BAE Systems.

Cuando el Strike Eagle llegó a finales de la década de 1980, su enorme HUD era una maravilla tecnológica. Cubría mucho más espacio visual que la unidad del F-15A/B/C/D, que en si misma era vanguardista cuando se integró en el avión a principios de los años setenta.

El HUD de ángulo amplio Kaiser IR-2394/A del F-15E era aún más especial porque podía proyectar el video infrarrojo de avanzada desde el módulo de navegación LANTIRN del Strike Eagle frente al piloto sobre un área grande. Esta capacidad se conoce como ‘ráster’ y la capacidad de proyectar simbología se denomina ‘línea’. El HUD de Strike Eagle podría proyectar imágenes complejas de líneas y ráster simultáneamente. 

La configuración del modelo E también usaba un único vidrio combinador y tenía un marco relativamente esbelto, lo que le daba un aspecto exterior moderno. La misma configuración también se utilizó en el fallido demostrador del  YF-23 Advanced Tactical Fighter de Northrop.  

Combinado con el terreno de la cápsula siguiendo el radar, el piloto de Strike Eagle tenía un nivel completamente nuevo de conciencia de la situación cuando volaba en la oscuridad de la noche a sólo unos doscientos pies del suelo a gran velocidad.  Finalmente, el Block 40 F-16C/D también contaría con un HUD optimizado para el mismo sistema LANTIRN. Esa unidad era conocida como el ráster gran angular o WAR HUD. 

La introducción de las gafas de visión nocturna y un menor énfasis en el vuelo de combate disminuyó la demanda de estos sistemas  HUD hechos a medida, y los HUD más modernos también se convirtieron en líneas y raster, permitiendo un amplio campo de visión sin ser tan engorrosos. 

Además, los HUD de la era tecnológica de los años ochenta tienen componentes bastante masivos, son comparativamente intensivos en mantenimiento y pesan mucho. Debido a estos problemas, es más difícil modificar y actualizar la cabina de pilotaje de un caza.

La introducción tardía de las pantallas montadas en el casco de los cazas estadounidenses también ha disminuido la dependencia exclusiva del HUD para el vuelo con ‘ojos fuera de la cabina’ y como fuente de información primaria sobre los objetivos. El casco del F-35 es el más capaz , pero existen otras muchas opciones que ofrecen grandes capacidades sin las extensas demandas de integración, y ahora éstas pueden incluir la capacidad de usar el sistema con gafas de visión nocturna así como un visor diurno. 

Por ejemplo, el sistema JHMCS que se utiliza en la mayoría de los aviones de combate estadounidenses, cuenta ahora con un “ojo digital” que permite la funcionalidad de día y de noche. Y estas pantallas montadas en el casco pueden integrarse de tal manera que no interfieran con la funcionalidad de un HUD parpadeando cada vez que la mirada del piloto apunta directamente a la pantalla de visualización. 

Así que con todo esto en mente, y considerando que el Eagle finalmente tiene una nueva cabina, no es sorprendente que Boeing piense que el F-15 se debe a un sistema HUD menos rudimentario que todavía puede hacer todo lo que el viejo sistema puede hacer y más. 

Boeing le dijo al portal The War Zone que este sistema se llama HUD de bajo perfil, pero en realidad es solo un derivado de LiteHUD que ofrece mejoras bastante extremas sobre los diseños heredados del HUD. Pesa un 50 por ciento menos y ocupa un 60 por ciento menos de espacio que la mayoría de los modelos existentes. Puede proyectar imágenes de alta resolución (1280 H x 1024 W), tiene un amplio campo de visión de 25X20 grados (el modelo existente ofrece un campo de visión de 21×28 grados) y es completamente digital. Todo esto significa que ahorrará dinero durante la vida del avión y ayudará cuando se trate de la preparación para la misión. Tampoco es molesto en la cabina. 

En tan solo un par de años el sistema LiteHUD se ha implementado<za, el sistema ha pasado por una serie de mejoras y ya se ha incorporado en avanzados entrenadores Hawk, aviones AC-130 y Scorpion Textron, entre otras aeronaves. 

Por lo tanto, en el futuro, LiteHUD se incluirá en los futuros derivados de Strike Eagle. Esto marca el primer cliente conocido de la plataforma de combate del producto, como un producto de alta tecnología.

La naturaleza modular y compacta del sistema lo hace ideal para todo, desde aviones de entrenamiento hasta aeronaves experimentales de alta gama. 

Incluso tiene la posibilidad de sustituir el HUD heredado del F-15C/D Eagle siempre y cuando la USAF proporcione fondos para actualizar las cabinas de los aviones a una configuración similar. Supuestamente, esta iniciativa ya forma parte de una serie de medidas que pretenden mantener la relevancia del F-15C/D durante aproximadamente 20 años más . Una actualización estructural, la finalización del programa de conversión de radares de AESA , un sistema de búsqueda y seguimiento por infrarrojos , nuevas computadoras de misión, una pasarela de comunicaciones,  tanques de combustible conformados y otras mejoras más pequeñas también forman parte de este plan general. 

Se ha informado de que se ha cancelado el Eagle Passive / Active Warning Survivability System (EPAWSS), un nuevo conjunto de receptores de alerta de radar y guerra electrónica digital que dará al F-15C/D un gran impulso de supervivencia. Esto no es exacto.  La USAF se está enfocando en instalarla en la flota F-15E y está priorizando una actualización estructural en el F-15C/D en este momento. Es probable que se añada más adelante si la USAF planea mantener su superioridad aérea y mantener el avión para el futuro previsible.

En cuanto al F-15QA, tendrá todas las características del F-15SA, incluida la activación de las estaciones de armas de ala uno y nueve, sistema de control de vuelo fly-by-wire, suite de guerra electrónica digital y otras mejoras, pero añadirá una nueva  estructura de ala interna y el nuevo diseño de la cabina. 

La actualización de la cabina es una característica fundamental porque permite a la tripulación del F-15 visualizar el espacio de combate y lo que los sensores de los aviones y aquellos conectados a él a través del enlace de datos están viendo de una forma totalmente nueva. En esencia, le da al F-15 un impulso mucho mayor en la capacidad de lo que uno supondría con sólo escuchar la fase “nueva cabina”. El impulso de conciencia situacional es un cambio de juego. 

Con las estaciones adicionales de armas y los nuevos bastidores de armas, el F-15QA podrá actuar como un vehículo de misiles, cargando hasta 22 AMRAAM en una sola misión. En combinación con la nueva cabina y los sensores mejorados, las tripulaciones de Eagle pueden trabajar tanto como “gestores de batalla” como los pilotos de combate clásicos, recurriendo a diversos recursos de combate para abrumar al enemigo. 

Es increíble pensar que a medida que el F-15 se acerca a su cumpleaños número 50, el avión continúa recibiendo nuevas capacidades directamente desde la línea de producción en St. Louis. Pero el nuevo HUD actualizado con cabina de mando incluido, en particular, ha sido una evolución largamente esperada que realmente sacará el máximo provecho del avión y sus nuevos sensores. 

Tyler Rogoway

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