Los F-15E Strike Eagles de EE.UU. vuelan con las alas de los F-15S sauditas.

Según la US Air Force las alas de los aviones sauditas ayudarán a mantener sus Strike Eagle en el aire durante las próximas décadas.

Algunos de los F-15E Strike Eagles de la Fuerza Aérea de EE.UU. están a la espera de recibir alas de reemplazo procedentes de los F-15S de Arabia Saudita. Los aviones saudíes están recibiendo alas completamente nuevas como parte del proceso de conversión a la configuración avanzada de F-15SA y las antiguas habían sido destinadas al desguace. La Fuerza Aérea dice que la compra de estas alas excedentes le ayudará a ahorrar cientos de millones de dólares y a mantener al menos parte de su flota de aviones Strike Eagle, muy demandada, volando hasta el 2040.

La Fuerza Aérea anunció el acuerdo con Arabia Saudita, cuyas negociaciones comenzaron a principios de esta semana. Los primeros ocho conjuntos de alas de los F-15S llegaron a la Base Aérea Robins en Georgia en agosto de 2020, donde el servicio comenzó a reacondicionarlas para instalarlas en los F-15S.

Un F-15E Strike Eagle.

No está claro cuánto se está gastando la Fuerza aérea en comprar y preparar las alas para los F-15. Oficiales de la base de Robins dijeron que este proceso ha ahorrado al servicio aproximadamente 80 millones de dólares en comparación con la compra de nuevas alas a Boeing, que habría costado cinco veces más y habría tardado cinco años en ser entregadas.

“Mi equipo estaba en una posición única para ayudar a facilitar la iniciativa de compra de alas de F-15 a través de un acuerdo para el almacenamiento temporal después de la retirada de las alas en la línea de conversión de los aviones de Arabia Saudita y para coordinar las aprobaciones de documentación con la nación asociada”, dijo el Teniente Coronel Matthew Pope, el Subgerente del Programa de Asistencia de Seguridad dentro de la oficina de Conversión de F-15SA, Cazas y Aviones Avanzados del Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea (AFLCMC), en un comunicado. “Reconociendo que la conversión de los F-15S de la Real Fuerza Aérea Saudita a SA incluye la sustitución y eliminación de las alas, la oficina de F-15 de la Fuerza Aérea de EE.UU. determinó que el potencial de obtener varios juegos de alas de la Real Fuerza Aérea Saudita en ‘A-Condition’ a partir de la conversión de F-15SA podría ofrecer un programa masivo y ahorros de costes para la envejecida flota de F-15”.

El personal de la Base de la Fuerza Aérea Warner Robins trabaja en un ala tomada de un F-15S Eagle

“Esta compra de alas le da a la Fuerza Aérea de EE.UU. la opción de instalarlas en un tiempo significativo y con ahorros de costes, mientras que las alas heredadas de la Fuerza Aérea de EE.UU. están esperando piezas o en el caso de que se encuentren no se puedan reparar”, añadió Pope.

Arabia Saudita recibió por primera vez la aprobación para comprar una flota de 84 F-15SA Advanced Eagles de nueva construcción, la versión más avanzada de los F-15 que se ofrecían en ese momento, en 2010 y recibió el primero de estos aviones en 2017. En 2012, Boeing recibió un contrato adicional a través del programa de Ventas Militares Extranjeras (FMS) de EE.UU. para actualizar 68 aviones F-15S existentes al estándar F-15SA. La Fuerza Aérea anunció que había facilitado la entrega del último F-15SA completamente nuevo a Arabia Saudita el 10 de diciembre.

Un F-15SA utilizado para pruebas como se vio en 2018.

Dado el tamaño del programa de conversión de F-15S a SA, la Fuerza Aérea dice que ahora puede comprar otros 42 juegos de alas “A-Condition” a los saudíes. El servicio ha proyectado que al hacerlo se ahorraría otros 250 millones de dólares en comparación con la compra de las nuevas alas directamente del fabricante.

“La compra de las alas del F-15SA abrirá oportunidades para adquirir otras piezas de aviones resultantes del Programa de Conversión de Aviones Saudíes F-15 que beneficiarán al caza a un coste reducido”, dijo Eric Wietstruk, el Gerente de Apoyo al Producto F-15 en la Oficina del Programa del AFLCMC en Robins. “Continuamos trabajando con nuestros socios del FMS para apoyar y sostener nuestras mutuas flotas de aviones nuevos y heredados de F-15”.

Esta no es la primera vez que la Fuerza Aérea ha llegado a un acuerdo con uno de sus socios del FMS con respecto a los F-15. Hace unos años, la Fuerza Aérea Israelí (IAF) adquirió nueve F-15D de la Guardia Nacional Aérea que habían sido originalmente programados para ser separados. La IAF, que fue pionera en el uso del Eagle en el papel de ataque de largo alcance, se enteró de los aviones, se apresuró a comprarlos, y posteriormente los sometió a un importante programa de actualización. Esto pone de relieve cómo hay un claro valor en el reciclaje efectivo de estos aviones, o partes de ellos.

La capacidad de adquirir existencias significativas de componentes más nuevos, o que son al menos más baratos de renovar en comparación con la compra de nuevos, a través de los restos del programa de conversión de F-15S a SA podría resultar un factor importante para los propios planes de la Fuerza Aérea con respecto al F-15E. En la actualidad, el servicio tiene alrededor de 219 Strike Eagles, que son de mediana edad en el mejor de los casos, o ya están en la segunda mitad de su vida útil.

Si bien el plan de la Fuerza Aérea ahora es reemplazar su flota aún más antigua de cazas F-15C / D Eagle con aviones F-15EX de nueva construcción , aún tiene que tomar una decisión sobre qué hacer con los Strike Eagles. El costo será un punto importante a considerar y ya se ha debatido si simplemente comprar F-15EX adicionales podría ser la medida más sensata en cuanto al precio. 

Uno de los dos primeros aviones F-15EX en construcción para la Fuerza Aérea de EE. UU.

El F-15EX, se deriva del F-15QA Advanced Eagle para Qatar, el más avanzado en producción actualmente, y ofrecería capacidades significativamente mejoradas con respecto al F-15E existente.

Cualquier programa de extensión de vida más grande para las Strike Eagles tiene el potencial de ser costoso y consumir mucho tiempo, incluso si los aviones no son llevados a un estándar similarmente avanzado en el proceso. Otras vías para mantener la flota de F-15E en marcha, junto con otros programas de mejora destinados a mantener los aviones en combate, podrían cambiar este cálculo, aunque sólo sea a corto o medio plazo.

Como ya se ha señalado, los funcionarios de Robins que supervisan este esfuerzo de sustitución de las alas dicen que esto ayudará a asegurar que los F-15E se mantengan en condiciones de volar al menos hasta el 2040. Al mismo tiempo, no está claro qué más puede hacer la Fuerza Aérea para mantener sus Strike Eagles en las próximas dos décadas. Una parte de la flota, especialmente algunos de los primeros ejemplos que el servicio comenzó a comprar a finales de los 80 y que tienen motores Pratt & Whitney F100-PW-220E menos potentes, podrían aún terminar siendo retirados durante ese período de tiempo.

Pase lo que pase, al menos algunos de los F-15E Strike Eagles de la Fuerza Aérea están listos para seguir volando al menos durante algún tiempo gracias a las nuevas alas extraídas de sus primos saudíes.

Joseph Trevithick

One thought on “Los F-15E Strike Eagles de EE.UU. vuelan con las alas de los F-15S sauditas.

  • el 15 diciembre, 2020 a las 00:35
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    Interesante y curiosa noticia .

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