Los F-15E Strike Eagles de la Fuerza Aérea llegan como refuerzo a Arabia Saudita.

Los F-15E Strike Eagles de la Fuerza Aérea se desplegaron en la Base Aérea Príncipe Sultán en Arabia Saudita a principios de este mes como parte de un refuerzo de las fuerzas estadounidenses en la región para contrarrestar a Irán.

Los aviones del Escuadrón de Cazas Expedicionarios 494 llegaron pocas horas después de que un ataque estadounidense con aviones no tripulados en Bagdad matara a un general iraní de alto rango a principios de enero, lo que aumentó aún más las ya altas tensiones.

Apodados los “Mighty Black Panthers” (Poderosos Panteras Negras), el escuadrón se desplegó el 4 de enero desde la base de la RAF en Lakenheath, Inglaterra. Sus tripulaciones estarán “afilando nuestras garras colectivas” trabajando con la Real Fuerza Aérea Saudi, dijo el comandante del escuadrón teniente coronel Jaina Donberg, en una declaración la semana pasada.

Los aviones llegaron cuando el Pentágono envió más tropas a la región en respuesta a un ataque contra la embajada de Estados Unidos en Bagdad.

El único escuadrón de cazas estadounidense actualmente desplegado en la base a unas 90 millas al sureste de Riad, los F-15E aportan una mayor disuasión y capacidades defensivas a la región, dijo el portavoz, el mayor Joshua Daniels, por correo electrónico.

Las tensiones entre Washington y Teherán parecen haber disminuido por ahora.

El secretario de Defensa, Mark Esper, había autorizado el envío de dos escuadrones de combate, un ala aérea, cuatro baterías de misiles Patriot y un sistema de Defensa de Área de Gran Altitud Terminal al reino para reforzar la seguridad el otoño pasado, después de que los rebeldes Houthi respaldados por Irán atacaran dos instalaciones petroleras sauditas.

El mes pasado, el Ala Aérea Expedicionaria 378 se activó oficialmente en la base, que según un comunicado de la Fuerza Aérea “crece diariamente”. Los despliegues marcan el regreso de lo que había sido una importante base aérea para las fuerzas estadounidenses en la región antes de que las operaciones fueran reubicadas en Qatar hace unos 15 años.

“Cambiamos lo que era solo un parche en el desierto en un lugar de operaciones completo”, dijo el coronel Robert Raymond, jefe del grupo de operaciones del Ala.

Chad Garlan

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