Los F-35 de EEUU llegan a Europa en plena tensión con Rusia.

Una nueva generación de cazas F-35 de EE.UU. ha aterrizado en el Reino Unido, en medio de una escalada de tensión entre Rusia y Occidente con Washington a la cabeza.

En un largo vuelo los cazas furtivos despegaron del aeródromo de Hill en el estado americano de Utah (suroeste) y aterrizaron el sábado en la base aérea de Lakenheath que pertenece a la Real Fuerza Aérea (RAF) británica.

El objetivo, según la RAF, es realizar varias semanas de entrenamiento con otras aeronaves estadounidenses, personal y otros países miembros y aliados de la Organización del Tratado de Atlántico Norte (OTAN).

La Fuerza Aérea de Estados Unidos por su parte, afirmó que esta medida se realiza dentro del marco de la Iniciativa de Seguridad Renovada Europea, desarrollada durante el segundo mandato del expresidente Barack Obama (2009-2016), para afrontar una supuesta “agresión” rusa.

El caza polivalente F-35 Lightning II es un avión de quinta generación, con capacidad furtiva, que llega para reemplazar al F-16, A-10, F/A-18 y al AV-8B en misiones de ataque a tierra, reconocimiento y defensa aérea. Este avión ha sido diseñado en tres versiones distintas: el F-35A para despegue y aterrizaje convencional (CTOL), el F-35B capaz de realizar despegues cortos y aterrizajes verticales (STOVL) y el F-35C que es una variante naval capaz de operar en portaaviones. Se trata por tanto, del programa de defensa más caro de la historia con billones de dólares invertidos y que está necesitando de la ayuda financiera  de otros países aliados como el Reino Unido, Italia, Australia, Canadá, Dinamarca, Países Bajos, Noruega y Turquía que aportan fondos adicionales.

“Mientras nosotros y nuestros socios llevan esta aeronave a lo más alto en tecnología, es importante que entrenemos juntos para integrar un equipo unido capaz de defender la soberanía de las naciones aliadas”, indicó el comandante de las Fuerzas Aéreas estadounidenses en Europa, el General Tod D. Wolters, en un comunicado recogido el lunes por CNN.

La cadena estadounidense agregó que la presencia de los F-35, además ayuda a los Estados Unidos a mostrar sus cazas a sus  aliados europeos que ya los tienen o planean adquirir sus propias versiones, incluidos el Reino Unido, Italia, Noruega, Bélgica, Dinamarca y Turquía.

El F-35 de un solo motor viene en tres variaciones: la versión A, es piloteada por la Fuerza Aérea de Estados Unidos; la versión B, por los Marines y la versión C, será parte de la flota de la Marina estadounidense. Asimismo, es el ejemplo más reciente de cazas estadounidenses enviados a Europa en conexión con la Iniciativa de Seguridad Renovada Europea.

La OTAN, liderada por Estados Unidos, sigue aumentando su presencia militar cerca de las fronteras rusas frente a la “amenaza” de Moscú. En la misma jornada del lunes, la Alianza Atlántica comenzó maniobras militares en Letonia con la participación de más de 1200 soldados de 12 países aliados.

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