Los F-35 de Italia están de vuelta en Islandia para otra misión de policía aérea de la OTAN.

La Fuerza Aérea Italiana está desplegando sus aviones F-35A de quinta generación en Islandia por segunda vez en menos de un año.

El Ala 32 de la Fuerza Aérea operará desde el Aeropuerto Internacional de Keflavik (KIA) desde mediados de junio hasta mediados de julio de 2020 como parte de la Operación “Northern Lightning II”, la contribución italiana a la misión de policía aérea interina de la OTAN.

La misión se realizará con la cooperación de los controladores aéreos del Centro de Operaciones Aéreas Combinadas de la OTAN en Uedem, Alemania.

Se esperaba que los seis aviones y 135 aviadores se desplegaran en Islandia en abril después de la finalización del  despliegue de los F-35 noruegos, sin embargo, debido a la pandemia de COVID-19, el despliegue se retrasó.

Según la  Guardia Costera de Islandia  y el Ministerio de Defensa italiano, como medida de precaución, el personal italiano se someterá a una cuarentena de 14 días, a un examen médico y a una revisión antes del despliegue, muy probablemente en la Base Aérea de Amendola (la base principal de operaciones de los F-35 italianos) y a otra cuarentena de 14 días después de llegar a Islandia.

Al menos tres F-35 del 13° Gruppo (Escuadrón) del 32° Stormo (Ala) ya están en ruta hacia Keflavik con el apoyo de un avión cisterna KC-767A y un C-130J que eran visibles en los sitios web de seguimiento de vuelos del ADS-B. Como el año pasado, es seguro asumir que los F-35 también fueron apoyados por un avión de patrulla marítima P-72A que actúa como apoyo de búsqueda y rescate oceánico.

Durante la misión del año pasado, el editor de esta página tuvo la oportunidad de visitar el destacamento italiano en Islandia y escribió:

“Durante su estancia en la región del Ártico, los F-35 realizaron 20 T-Scrambles (Scrambles de entrenamiento) y volaron 150 FH (Horas de vuelo) con una eficiencia de la aeronave cercana al 100 por ciento”.

“Los F-35 italianos llevan a cabo el servicio QRA en Islandia con la misma configuración utilizada para apoyar el SSSA (Servizio Sorveglianza Spazio Aereo – Servicio de Vigilancia del Espacio Aéreo) nacional de forma rotativa, donde el SCL (Carga Convencional Estándar) incluye dos misiles AIM -120C5 AMRAAM (misiles aire-aire de alcance medio avanzado) en la bahía de armas interna”.

“Dada su singular ubicación geográfica cerca de la región del Ártico y dado que Islandia no tiene la capacidad necesaria propia, los Aliados de la OTAN, junto con las autoridades islandesas, han acordado mantener una presencia periódica de aviones de combate de la OTAN en Keflavik para ayudar mantener la seguridad del espacio aéreo islandés. La misión es llevada a cabo por aviones de combate de naciones aliadas que típicamente se despliegan en KIA (Aeropuerto Internacional de Keflavik) para rotaciones que duran alrededor de tres a cuatro semanas, tres veces al año”.

“Uno puede preguntarse por qué el F-35, que no es un interceptor ‘puro’, está comprometido con tal misión de defensa aérea. La razón es bastante simple: desplegar el avión de sigilo de 5.ª generación bajo el mando de la OTAN permite al servicio (en este caso, la Fuerza Aérea italiana) probar el activo como parte de una cadena de mando diferente, con diferentes procedimientos, en una base diferente y en diferentes condiciones climáticas (a veces adversas / austeras) “.

“La misión de policía aérea en tiempos de paz requiere que las aeronaves en QRA se codifiquen con misiles aire-aire activos cuando sea necesario interceptar, identificar y escoltar, aeronaves que se aproximen o ‘bordeen’ el espacio aéreo soberano de un aliado de la OTAN: una tarea que un F- 35 es más que capaz de realizar. Además, el despliegue en una misión de la OTAN es uno de los hitos que la Fuerza Aérea Italiana ha marcado en el camino para lograr el tipo de COI (hay que recordar que los italianos fueron los primeros en Europa en declarar la capacidad operativa inicial (COI) del F-35 el 30 de noviembre de 2018.

Stefano D’Urso

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