Los F-35 noruegos patrullarán Islandia en su primera misión de la OTAN.

Un total de unas 150 personas serán enviadas a Islandia para operar cuatro aviones debido a la avanzada tecnología  de los nuevos aviones de combate F-35 de Noruega.

La OTAN ha autorizado a cuatro aviones de combate F-35 noruegos para patrullar el espacio aéreo sobre Islandia. Esta es la primera misión del F-35 noruego en el extranjero, ha informado la emisora ​​nacional NRK.

Los tres primeros aviones llegaron a Noruega en el otoño de 2017. En noviembre, los aviones fueron declarados “inicialmente operativos”. Ahora hay un hay un total de 15, y cuatro de ellos están en camino a Islandia en misión.

El trabajo de Noruega en Islandia se llama vigilancia aérea. Islandia no tiene una defensa aérea propia. Desde 2006, cuando los estadounidenses se retiraron de la base que han tenido en la isla durante años, los miembros de la OTAN se hicieron cargo de forma rotatoria. Ahora es el turno de Noruega.

“Debemos estar en espera con dos aviones y ser capaces, por orden de la OTAN, de codificar e identificar los aviones que llegan, ya sean civiles, militares o de otro tipo”, dijo el general Tonje Skinnarland, jefe de la Defensa Aérea.

La misión durará tres semanas, y para estar seguros, la Fuerza Aérea llevará tripulación adicional extra al ser la primera vez. Se enviará un total de150 personas para operar los cuatro aviones.

Noruega ha contribuido a las misiones de vigilancia aérea tanto en Islandia como en Lituania. La última vez que los aviones noruegos sobrevolaron Islandia fue en 2016. Entonces fueron aviones F-16 los que realizaron las misiones.

“Es una misión familiar, lo hemos hecho varias veces antes con el F-16. Lo nuevo es precisamente el F-35, y no solo la operación del F-35 en el aire, sino el despliegue de la fuerza del F-35 en otro país”, dijo Skinnarland.

Los F-16 de Oslo todavía se utilizan para las Alertas de Reacción Rápida (QRA) en Noruega. El plan es que los F-35 se hagan cargo por completo de todas las misiones. Se espera que los nuevos aviones estén totalmente operativos para 2025.

El gobierno de Oslo se ha comprometido a adquirir un total de 52 F-35 como reemplazo de la antigua flota de F-16, que se irán eliminando gradualmente a partir de 2020. A pesar del precio oficial de 9.000 millones que se ha manejado, el periódico Bergens Tidende estimó el año pasado que podría llegar hasta los 10.400 millones de dólares la compra total de todos los elementos que necesitan los F-35. La compra ha sido considerada como la inversión militar más importante de Noruega y descrita por la oposición como el  mayor error de inversión del país.

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