Los F/A-18 Legacy Hornets dicen adiós a su último crucero a bordo de un portaviones.

33 años después del primer crucero del F/A-18, la flota Legacy Hornet de la Armada ha realizado su último despliegue programado a bordo de un portaaviones.

Los F/A-18 Legacy Hornets de la Marina han hecho su despliegue operativo final a bordo del portaaviones nuclear USS Carl Vinson (CVN-70), que acaba de regresar de un crucero de tres meses por el Océano Pacífico. Durante ese despliegue, el Carl Vinson hizo historia al ser el primer portaaviones estadounidense en hacer una visita al puerto vietnamita de Danang después de la contienda entre ambos países. 

La noticia de que este crucero sería el último para los Legacy Hornets de la Armada fue una sorpresa para muchos. La revista Scramble Magazine fue la primera en informar en su página de Facebook, diciendo: 

“El 11 de abril de 2018, el Escuadrón de Cazas de Ataque (VFA) 34 Blue Blasters (‘NE-4xx’) regresaron a la Estación Aeronaval de Oceana, Virginia, después de un despliegue de tres meses con CVW-2 a bordo del USS Carl Vinson (CVN- 70). 

El escuadrón de F/A-18C que se embarco el 5 de enero de 2018 en el Vinson, ha sido el último despliegue del US Navy F/A-18C Hornet.

El escuadrón VFA-34 Blue Blasters hará la transición al avión F/A-18 Súper Hornet en los próximos meses seguido más tarde por los escuadrones VFA-131 Wildcats y el VFA-37 Bulls.

Ronald Flanders, portavoz del Comandante de las Fuerzas Aéreas Navales, confirmó que efectivamente este había sido el último crucero para los Legacy Hornets de la Marina. 

No obstante, el escuadrón VFA-34 no ha dejado de volar y como parte del Ala Aérea Dos del Carl Vinson, está programado para participar en los juegos de guerra multinacionales de la Armada en el Borde del Pacífico en el mes de julio, pero eso solo será un breve despliegue de entrenamiento a bordo del portaaviones. El escuadrón hará la transición al Super Hornet a principios del próximo año. Originalmente los Blue Blasters utilizaron el A-6 Intruders y los A-7 Corsair II, antes de dar el salto a los F/A-18 Hornets en 1996.

Los F/A-18 Legacy Hornets permanecerán pese a todo en el inventario de la Marina para una variedad de funciones en el futuro, incluso sirviendo como escuadrones de reserva y aviones agresores en el Centro de Desarrollo de Combate Naval en la escuela de Topgun en Fallon, junto con un puñado de otros escuadrones que también harán la transición al Súper Hornet muy pronto. 

El Comandante Flanders también señaló que mientras el Legacy Hornet está finalizando su despliegue en portaaviones, el escuadrón VFA-147 “Argonauts” se encuentra en transición al Lockheed Martin Lightning II F-35C, que será próximamente el primer escuadrón de ataque de combate de primera línea que lo ha hecho hasta ahora.

Con su presupuesto económico recientemente ampliado, la Marina ha solicitando varias docenas de Super Hornets adicionales en la configuración avanzada del Bloque III para los próximos años, así como el envío de los avanzados F-35C a las unidades operativas basadas en portaaviones. Por otro lado, la Marina, además, está comenzando a someter a los Súper Hornets más antiguos a una ampliación de su vida útil. Una vez combinadas todas estas previsiones, el nuevo plan permitirá que muchos Navy F/A-18A+ y F/A-18C sean transferidos al USMC para ayudar a reforzar su cansada flota de Hornets  tanto en términos de proporcionar aviones más frescos como un gran aporte de piezas de repuesto.

Por tanto, aunque siempre es un momento agridulce cuando un avión termina una parte de su vida operativa, el Legacy Hornets continuará disponible por lo menos otra década más y es posible que con mejoras de algunas actualizaciones específicas. 

En retrospectiva, el primer crucero operativo del F/A-18 Hornet comenzó cuando los escuadrones de caza y combate VFA-25 y VFA-113 Stingers se desplegaron a bordo del USS Constellation en 1985 o sea 33 años atrás. 

Tyler Rogoway

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