Los helicópteros Apache completan su entrenamiento en el HMS Prince of Wales.

Según la información publicada por la Royal Navy el 22 de junio, el helicóptero Boeing AH-64 Apache del arsenal británico ha completado un entrenamiento intensivo de dos semanas en el nuevo portaaviones el HMS Prince of Wales.

Tres helicópteros de combate se unieron al HMS Prince of Wales para hacer que los pilotos del Cuerpo Aéreo del Ejército recuperaran su capacidad de navegación y para que el buque de guerra con base en Portsmouth probara el poder de ataque de los helicópteros.

Las temibles aeronaves se unieron al portaaviones antes de que éste partiera de su base para realizar su última serie de pruebas y entrenamientos en los canales de Inglaterra y Bristol.

El Cuerpo Aéreo del Ejército mantiene un escuadrón especializado en Apaches marítimos, el 656, con cañoneros modificados y equipados con dispositivos de flotación en caso de que uno de los helicópteros de varios millones de libras tenga que amarar.

El énfasis del embarque del escuadrón en el portaaviones fue asegurar que la tripulación aérea y de tierra se acostumbrara a operar en el mar – y entrenar a los departamentos de ingeniería aérea del Prince of Wales en el manejo, movimiento, mantenimiento y lanzamiento/recuperación de los Apache como parte del grupo aéreo más amplio del portaaviones.

Durante los quince días de estancia en el portaaviones de Portsmouth, el escuadrón 656 compartió la cubierta de vuelo con los Chinooks de la RAF, los Merlins de la Royal Navy y, brevemente, los primeros F-35 Lightning que aterrizaron y despegaron del HMS Prince of Wales.

Los aviadores del Cuerpo Aéreo del Ejército aterrizaron y despegaron 161 veces, cualificaron a un nuevo piloto para operaciones marítimas diurnas/nocturnas, mientras que otros ocho recuperaron o mantuvieron su vigencia.

Los aterrizajes son aún más difíciles porque los dos tripulantes del helicóptero están situados uno detrás del otro, en lugar de estar uno al lado del otro en la mayoría de las cabinas. Esto significa que el campo de visión de cada miembro de la tripulación y los puntos de referencia para aterrizar con seguridad son diferentes.

El HMS Prince of Wales (R09) es el segundo portaaviones de la clase Queen Elizabeth. El buque fue bautizado en septiembre de 2017 y entró en servicio en diciembre de 2019. Actualmente está previsto que el buque transporte hasta 40 cazas polivalentes furtivos F-35B Lightning II y helicópteros Merlin para la alerta temprana aerotransportada y la guerra antisubmarina, aunque en condiciones de sobrecarga la clase es capaz de soportar más de 70 F-35B.

El HMS Prince of Wales tiene una tripulación de 1.600 personas con alojamiento para 250 marines reales y la capacidad de apoyarlos con helicópteros de ataque y transportes de tropas de tamaño superior al Chinook.

Alain Henry de Frahan

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