Los helicópteros de ataque alemanes UHT Tiger (1) vuelven a quedarse en tierra.

Dos años después de la pérdida de uno de sus helicópteros de ataque UHT [UnterstützungsHubschrauber Tiger] en Malí, las fuerzas armadas alemanas [Bundeswehr] han decidido inmovilizar en tierra nuevamente a sus 53 aeronaves de este tipo tras haber sido advertidas de un posible fallo de los componentes en el rotor por parte de Airbus Helicopters. La información, inicialmente facilitada por el semanario Der Spiegel, fue confirmada más tarde por un comunicado oficial , emitido el 7 de agosto.

“La seguridad es una prioridad absoluta para la Bundeswehr”, dice la declaración, y añade que la medida concierne a los Tiger del 36º Regimiento de Helicópteros de Combate de Fritzlar, así como a los que se han puestos a disposición de la Escuela de Formación Franco-Alemana con base en Cannet-des-Maures [Var].

Según la Bundeswehr, los “pernos” defectuosos explican esta medida temporal. Un “Comité de Seguridad Aérea” se reunía hoy, 8 de agosto, para debatir el asunto. “Todos los helicópteros de combate Tiger serán inspeccionados a fondo antes de su próximo vuelo”, y los componentes en cuestión serán “reemplazados si es necesario”, dice el diario.

“Se ha encontrado que los pernos de este tipo también están presentes en los helicópteros NH-90 [de transporte] y EC-135 [de entrenamiento], pero no en las partes relevantes críticas para la seguridad del vuelo. Como resultado, las operaciones continúan con estos dispositivos, dice la Bundeswehr.

A priori, solo los Tigers alemanes están suspendidos del vuelo. La Aviación Ligera del Ejército francés [ALAT] y las Fuerzas Aeromóviles del Ejército de Tierra [FAMET] de España, que utilizan diferentes versiones de este tipo de aeronaves, no han anunciado una medida similar a la tomada por Alemania.

Según Der Spiegel, el problema con los helicópteros de la Bundeswehr se debe a la “fragilización por hidrógeno” de las piezas de titanio en el sistema de control del rotor principal. Estos componentes podrían romperse durante el vuelo y provocar la caída de la aeronave.

En cualquier caso, esta “fragilidad” no ha sido propuesta para explicar la pérdida de un Tiger de la Bundeswehr en Malí en julio de 2017. Según el informe de la investigación , el accidente fue causado por una “desalineación del control del rotor principal”, lo que desembocó en el vuelco final y la destrucción del helicóptero”.

Como recordatorio, los Tiger UHT en servicio en el ejército alemán, están especializados principalmente en la lucha contra tanques. Con sus miras montadas sobre el rotor principal, pueden atacar a un objetivo con su ametralladora de 12.7 mm, 2 cestas de 19 cohetes de 70 mm o misiles HOT o PARS 3 LR.

(1) El Eurocopter EC665 es un helicóptero de ataque fabricado por el Grupo Eurocopter que en alemán o en inglés es conocido como Tiger; en cambio en Francia y España es llamado Tigre.

Laurent Lagneau

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