Los Hornets de Suiza completan la primera etapa de ampliación de vida útil.

La flota de cazas F/A-18 Hornet de las Fuerzas Aéreas suizas ha completado la primera fase de las mejoras de prolongación de la vida útil que se están llevando a cabo para permitir que sigan en servicio hasta que lleguen los cazas F-35 de nueva generación.

Las mejoras, que fueron aprobadas por el Parlamento en 2017, costarán 450 millones de francos (unos 486 millones de dólares) y son necesarias para que los Hornet sigan siendo relevantes desde el punto de vista operativo hasta aproximadamente 2030.

Como parte de la primera fase de las actualizaciones, los Hornets han recibido mejoras en los sistemas de comunicación, navegación e identificación amigo o enemigo (IFF).

Además, CAE ha proporcionado mejoras para el sistema de entrenamiento operativo SHOTS. El SHOTS consta de cuatro simuladores de misión totalmente conectados en red, diseñados para un entrenamiento de misión inmersivo. CAE actualizó el sistema visual actual a la pantalla del sistema visual de 9 facetas SimuSphere HD de L3 Link, mientras que los entrenadores se actualizaron con el último programa de vuelo operativo (OFP) e incluyen una actualización tecnológica completa de los sistemas de hardware y software.

Se adquirió un nuevo dispositivo de visión nocturna para integrarlo en el casco multifuncional y ya se está utilizando en el entrenamiento de vuelo nocturno.

En la segunda fase, se introducirán nuevos ajustes en el software junto con un nuevo sistema de radio codificado.

Finalmente, los Hornets estarán certificados para realizar 6.000 horas de vuelo, lo que se garantizará mediante un programa de renovación estructural con medidas preventivas complementarias en la estructura del fuselaje.

Todos los trabajos que se están llevando a cabo permitirán que los aviones de 25 años permanezcan en servicio hasta que su predecesor sea puesto en servicio.

Suiza comenzará a recibir los primeros cazas F-35A y los sistemas de defensa aérea Patriot en 2025, en virtud de un contrato a partir de junio de 2021 con Estados Unidos y Lockheed Martin y Raytheon, los fabricantes de los sistemas. Suiza tiene 36 cazas F-35 y cinco sistemas Patriot pedidos.

Defense Brief

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