Los IFV Vilkas del ejército lituano reciben los últimos misiles Spike LR.

El último envío de misiles antitanque Spike LR para los vehículos de combate de infantería Vilkas de las Fuerzas Armadas lituanas fueron entregados a Lituania a finales de junio. El contrato de adquisición de misiles antitanque Spike LR ha sido realizado y ejecutado por la Agencia de Apoyo y Adquisición de la OTAN (NSPA) a través de la cooperación con la organización internacional OCCAR que se encargó de la ejecución del proyecto.

El Vilkas IFV es una variante del vehículo blindado de combate Boxer desarrollada por el fabricante alemán Artec según los requisitos de las Fuerzas Armadas lituanas. Los vehículos están equipados con una torreta de fabricación israelí, un cañón de cadena Mk.44S de 30 mm de fabricación estadounidense y misiles antitanque Spike LR israelíes, además de otros equipos especializados y sistemas electrónicos.

Lituania es miembro del programa de mantenimiento y suministro de la NSPA Boxer: éste garantiza una provisión logística adecuada para los IFV Vilkas de las Fuerzas Armadas lituanas: acceso a las existencias colectivas de repuestos de los IFV y a los almacenes centrales, capacidad de mantenimiento de los equipos principales, apoyo técnico y de ingeniería, etc., en la explotación de los IFV.

Según el contrato por valor de 385,6 millones de euros firmado en 2016 por el fabricante de IFV Artec y la Organización para la Cooperación Conjunta en Materia de Armamento (OCCAR), los 88 IFV Vilkas adquiridos por Lituania serán entregados a las Fuerzas Armadas lituanas a finales de 2021. La producción en serie de los vehículos de combate para las fuerzas armadas lituanas comenzó tras un año de intensas pruebas en áreas de entrenamiento y centros de pruebas de Alemania y los Países Bajos.

Vilkas, el nombre lituano del Boxer

Artec GmbH es un consorcio formado por las alemanas Krauss-Maffei Wegmann GmbH y Rheinmetall MAN Military Vehicles GmbH (RMMV), y la holandesa Rheinmetall MAN Military Vehicles Nederland B.V. En general. Rheinmetall tiene una participación del 64% en la empresa conjunta. El programa Boxer está gestionado por la Organización Conjunta de Cooperación en Materia de Armamento (OCCAR), una organización intergubernamental europea. Lituania, junto con los Países Bajos y Alemania, forma parte del Programa de Suministro y Mantenimiento del IFV Boxer de la Agencia de Apoyo y Adquisición de la OTAN (NSPA). Garantiza un suministro logístico adecuado de los vehículos de combate de infantería con la posibilidad de utilizar piezas de repuesto comunes para los IFV y depósitos centrales y capacidades de reparación para los sistemas principales, para recibir apoyo técnico y de ingeniería, etc., cuando los IFV son operados por las fuerzas armadas lituanas. Para mantener el vínculo con la historia de Lituania y las tradiciones de las Fuerzas Armadas lituanas, el fabricante de IFV y Lituania acordaron que los IFV producidos según los requisitos de Lituania se llamarían “Vilkas” en lugar de “Boxer”.

Alain Henry de Frahan

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