Los MQ-9 Reaper de la Fuerza Aérea con base en Polonia ya están a pleno funcionamiento.

Los Reaper MQ-9 de la Fuerza Aérea de Estados Unidos han estado volando misiones de reconocimiento sin armas en Polonia desde mayo 2018, pero no ha sido hasta el mes de marzo de 2019 cuando los aviones no tripulados han comenzado a volar a pleno rendimiento.

Las Fuerzas Aéreas en Europa inauguraron un nuevo conjunto de instalaciones en la Base Aérea de Miroslawiec, Polonia, el 1 de marzo para ayudar a acomodar a los miembros de la Guardia Nacional Aérea y a los contratados que operan a los Reaper.

“Además de la finalización de estos proyectos, otro cambio importante es que los aviones pilotados a distancia son ahora operados por personal civil y personal militar de Estados Unidos”, afirmo el general de brigada Greg Semmel, de la Guardia Nacional Aérea.

“Esta flexibilidad permite la incorporación de nuevas misiones, y el hecho de tener personal militar estadounidense amplía la variedad de misiones que podemos realizar”, agregó Semmel.

El ejército de Estados Unidos comparte ahora el control de los Reapers en Miroslawiec durante el despegue, el vuelo y la recuperación de la aeronave con el personal contratado.

Las nuevas instalaciones para el personal de Estados Unidos incluyen centros de procesamiento seguro, un refugio para el mantenimiento de grandes aeronaves, infraestructura de comunicaciones y dormitorios para los que están allí asignados.

“Polonia fue elegida para la misión debido a su ubicación estratégica en Europa del Este”, dijo Auburn Davis, oficial civil de las Fuerzas Aéreas en Europa, a Air Force Times en mayo.

La Fuerza Aérea en Europa no ha proporcionado detalles sobre la zona dónde vuelan los Reapers.

El personal del servicio aéreo, solo ha dicho que los aviones no tripulados están proporcionando inteligencia, vigilancia y reconocimiento en apoyo de la política exterior estadounidense, así como la recopilación de datos de protección de la fuerza para sus socios internacionales. 

Los aviadores que trabajan en Miroslawiec forman parte del 52º Grupo de Operaciones Expedicionarias del 52.° Ala de Combate. El Ala tiene su base en la Base Aérea de Spangdahlem, Alemania.

Los pilotos estadounidenses trabajan en estrecha colaboración con la fuerza aérea polaca cuando operan el MQ-9 desde Miroslawiec.

El gobierno polaco ha estado buscando lazos de defensa más estrechos con Estados Unidos durante el último año, llegando incluso a ofrecer 2.000 millones de dólares para ayudar a establecer una instalación militar permanente para alojar a los miembros del servicio militar y a sus familias.

La creciente presencia en Miroslawiec parece ser parte de ese cortejo.

Desde la intervención rusa en la península ucraniana de Crimea y en la región de Donbass en 2014, que sigue siendo un conflicto activo, Polonia ha desempeñado un papel más importante en la iniciativa de disuasión del ejército estadounidense en Europa del Este.

Polonia a menudo recibe equipos de combate de la brigada del Ejército para practicar cómo responder a una invasión en el flanco oriental de la OTAN. El Centro de Entrenamiento de la Fuerza Conjunta de la alianza también tiene su sede en el país.

En mayo, cuando se anunció por primera vez la misión Reaper en Polonia, un piloto retirado de la Fuerza Aérea que pilotó tanto el MQ-1 Predator como el MQ-9 Reaper dijo a Air Force Times que los aviones no tripulados probablemente servirían como elemento disuasorio para apoyar a los aliados de la OTAN, con la flexibilidad de empleo futuro si la situación en Ucrania se deterioraba.

Sin embargo, en este momento, el piloto dijo que los aviones no tripulados serían difíciles de usar en zonas de conflicto como el este de Ucrania.

“Los drones pueden ser vulnerables a la artillería antiaérea y a los misiles tierra-aire suministrados por Rusia, por lo que puede que no sea prudente utilizarlos contra los rebeldes o agravar una situación ya tensa”, dijo el piloto. “Actualmente operamos en zonas donde tenemos total supremacía aérea. Esto es algo que no tendríamos en el este de Ucrania”.

Los corredores aéreos más probables se encuentran alrededor del Mar Negro y cerca de los Estados Bálticos, a través de los cuales los Reapers volarán y prestarán sus servicios ISR.

Kyle Rempfer

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